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viernes, 21 de octubre de 2016

ASTRÓNOMO DE ANTOFAGASTA CAPTURÓ IMAGEN EN ALTA RESOLUCIÓN DEL SISTEMA ETA CARINAE.


El investigador del Instituto de Astronomía de la Universidad Católica del Norte (UCN), Keiichi Ohnaka, fue parte del equipo internacional de científicos que realizó las primeras observaciones del sistema estelar masivo.

El astrónomo Keiichi Ohnaka que pertenece al Instituto de Astronomía de la Universidad Católica del Norte (UCN), fue parte del equipo internacional de científicos que realizó las primeras observaciones del sistema estelar masivo Eta Carinae.
Esto fue gracias a la técnica de interferometría, utilizando para ello el VLTI de la European Southern Observatory (ESO) de Cerro Paranal, al sur de Antofagasta, obteniendo espectaculares imágenes del choque de los poderosos vientos que se producen en esa área del espacio.
Eta Carinae es un colosal sistema binario que consta de dos estrellas que se orbitan mutuamente y que es muy activo, produciendo vientos estelares que viajan a velocidades de hasta 10 millones de kilómetros por hora. La zona que hay entre las dos estrellas, donde chocan los vientos de cada una, es muy turbulenta, pero hasta ahora no se había podido estudiar.
Liderados por el astrónomo Gerd Weigelt, los científicos lograron obtener imágenes únicas de las regiones del choque de los vientos de las dos estrellas, lo cual ayuda a entender mejor este “monstruo estelar” enigmático.
“En esta oportunidad contribuí en el análisis e interpretación de las imágenes obtenidas y en la discusión de los resultados”, explicó Keiichi Ohnaka, quien lleva catorce años trabajando junto a Weigelt.
El resultado de este trabajo fue la imagen con mayor resolución jamás obtenida del sistema, lo que proporcionó datos inesperados sobre su estructura interna.
El astrónomo de la universidad indicó que la nueva imagen obtenida por el VLTI muestra claramente la estructura que existe entre las dos estrellas de Eta Carinae.
En la imagen se observó una inesperada estructura en forma de abanico, donde el salvaje viento de la estrella más pequeña y caliente choca con el viento más denso de la estrella más grande de la pareja.
“Nuestros sueños se hicieron realidad porque ahora podemos obtener imágenes extremadamente nítidas en el infrarrojo. El VLTI nos brinda una oportunidad única para mejorar nuestra comprensión física de Eta Carinae y de muchos otros objetos clave”, destacó Gerd Weigelt.

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