EL BAÚL DE LA CIENCIA Y CULTURA

ESTE SITIO ES PARA COMPARTIR LAS CURIOSIDADES CULTURALES DIGNAS DE INFORMAR, ADEMÁS, EN ESTE BAÚL CABE, TAMBIÉN, EN LA INFORMACIÓN E INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA QUE ME PAREZCA INTERESANTE DE SABER.... INCLUSO UN POCO DE BUEN HUMOR QUE A VECES NO LE HACE MAL A NADIE.

martes, 29 de julio de 2014

YA SE PUEDE CONSULTAR EL MAPA MÁS DETALLADO DE MARTE.


El Servicio Geológico de los Estados Unidos y la Universidad de Arizona han compuesto un mapa infrarrojo que revela el paisaje marciano como jamás se había visto.

Los frutos del proyecto conjunto son el mapa del Planeta Rojo más detallado, informa el portal The Daily Beast. El mapa ha sido compuesto a partir de imágenes ópticas e infrarrojas tomadas por THEMIS (el sistema de representación por emisión térmica utilizado por la sonda Mars Odyssey) durante una noche marciana. Cuando el planeta no recibe la luz del Sol, el calor emitido por la superficie es visible en el espectro infrarrojo. 
 
El equipo del THEMIS ha reunido más de 20.000 imágenes individuales para componer el mosaico. Esto quiere decir, explica el portal, que los científicos tienen un mapa del planeta entero e imágenes detalladas de alta resolución de ciertas regiones. 
 
Para entender el principio de la composición del globo marciano cabe explicar cómo funciona el sistema de representación térmica. El color de un material depende del tipo de la luz visible absorbida. Si un objeto es, por ejemplo, verde, significa que absorbe luz roja y azul. Este principio funciona con representación infrarroja salvo que la luz absorbida puede ser emitida ya cuando no hay la fuente de la luz. Por ejemplo, en verano el asfalto suele estar caliente después de la puesta del sol. El índice medido por THEMIS se llama inercia térmica. La mayor parte de la superficie marciana está cubierta de polvo y arena fina que tienen baja inercia térmica, pero la cámara infrarroja pudo sacar imágenes de rocas y granos de arena más grandes. 
 
Durante el día marciano las imágenes térmicas demuestran la luz reflejada que sirven para formar montañas, valles y cráteres. La composición de imágenes diurnas y nocturnas sirve para obtener información geológica sobre ciertas regiones. 
 
El nuevo mapa de Marte servirá para entender la historia y la evolución del planeta. Dado que el Planeta Rojo pudo haber tenido agua, con las nuevas imágenes se podría estudiar la diferencia entre las regiones 'secas' y las que tenían océanos, mares o lagos en el pasado. Los nuevos instrumentos podrán demostrar cómo los volcanes marcianos (por ejemplo, el monte Olimpo, el segundo objeto más alto del sistema solar) han influido en su entorno con su actividad.  
 
El lanzamiento de la sonda especial Mars Odyssey tuvo lugar el 7 de abril del 2001. El aparato alcanzó la órbita del Planeta Rojo el 20 de octubre del mismo año. Además de tomar imágenes del planeta, la sonda también sirve como medio de comunicación con los robots que se encuentran en la superficie de Marte.   

lunes, 28 de julio de 2014

DESCUBREN UN EXOPLANETA EN TRÁNSITO CON EL AÑO MÁS LARGO CONOCIDO.


El exoplaneta Kepler-421b, descubierto por astrónomos estadounidenses, tarda 704 días en completar la órbita alrededor de su estrella. Esto lo convierte en el planeta de su clase con el año más largo.

Este cuerpo celeste recientemente descubierto gira alrededor de Kepler-421, una estrella naranja de tipo K, más fría y menos brillante que nuestro Sol, que se encuentra a unos 1.000 años luz de la Tierra, en dirección de la constelación de Lyra, informa el portal cfa.harvard.edu
 
La mayoría de los exoplanetas descubiertos hasta la fecha (más de 1.800) se encuentran muy cerca de sus estrellas, por lo que tienen períodos orbitales muy cortos, de unos pocos días o incluso horas.

"Encontrar el Kepler-421b fue un golpe de suerte", dice el autor principal del estudio, David Kipping, del Centro Harvard-Smithsonian para la Astrofísica (CfA). "Cuanto más lejos está un planeta de su estrella, menor es la probabilidad de que se detecte su tránsito por delante de ella desde la Tierra. Tiene que alinearse a la perfección", explica el científico. 

El exoplaneta fue detectado gracias a la información obtenida por la nave espacial Kepler de la NASA. El aparato ha estado observando la misma área del cielo durante cuatro años, buscando estrellas que reducen su brillo cuando los planetas pasan delante de ellas. Debido a la larga duración de su período orbital, la sonda captó solo dos tránsitos del Kepler-421b. 
 
Además, los científicos indican que el Kepler-421b "es el primer ejemplo que hemos encontrado de un posible gigante de gas no migrante en un sistema de tránsito", añade Kipping. Este nuevo dato revela que la migración de los planetas gaseosos gigantes —que generalmente se encuentran muy cerca de sus estrellas— hacia sus estrellas posiblemente no es necesaria. 

domingo, 27 de julio de 2014

VIDEO: LA NASA FILMA CÓMO SE COMPORTA EL FUEGO EN CONDICIONES DE GRAVEDAD.


Los investigadores del proyecto 'Flame Extinguishment Experiment' de la NASA examinan el comportamiento del fuego en condiciones de microgravedad para mejorar los sistemas de extinción de incendios en el espacio.

Las bolas de fuego son meteoros cuyo brillo supera al del planeta Venus. Mientras las llamas en la Tierra tienen forma vertical debido a la fuerza de las corrientes ascendentes de aire caliente, la falta de gravedad en la órbita alrededor del planeta hace que el fuego allí asuma forma de cúpula. Y, aunque parezcan más hermosas y mucho menos peligrosas que ‘las llamas terrestres’, en realidad pueden causar daños irreparables no sólo por su ubicación sino también porque sobreviven durante más tiempo con menos oxígeno y son resistentes a los extintores de gas. Una red de cámaras inteligentes se dedica a detectarlas, fotografiarlas y triangular sus órbitas. 

En la grabación, primero ocurre una ignición y, a continuación, surge algo semejante a un pequeño sol. La bola se enciende durante un instante y luego se desvanece en una serie de impulsos como una medusa fantasmal. 




Este increíble video fue grabado por el astronauta Reid Wiseman en el marco del proyecto ‘Extinción de Llama’ o FLEX ('Flame Extinguishment Experiment') de la NASA, cuyo objetivo es examinar cómo se comporta el fuego en condiciones de microgravedad y ayudar a encontrar las mejores maneras de extinguir incendios a bordo de naves espaciales futuras. La investigación podría tener también beneficios prácticos en la Tierra. 

sábado, 26 de julio de 2014

LA TELETRANSPORTACIÓN CUÁNTICA SERÁ UNA REALIDAD.


El físico ruso Serguei Filippov y su colega eslovaco Mario Ziman han desarrollado un método de teletransporte de fotones -partículas diminutas capaces de almacenar información- a distancia.

Según los científicos, ellos han encontrado el método para mover los objetos a distancia al instante, pero técnicamente ello sería posible en el plazo de 20-25 años, según el canal televisivo ruso Vesti

Durante varios años, físicos de todo el mundo han estado intentando lograr la teleportación cuántica. De momento se ha logrado tan solo recrear (replicar) en laboratorio un átomo que se encuentra en otro laboratorio. 

Mientras que uno se las arregla para volver a crear la réplica del átomo de laboratorio que está en el otro. Tal cómo lo logró el grupo de físicos del Instituto Kavli de Nanociencia de la Universidad de Tecnología de Delft (Países Bajos), que informó que era capaz de transferir la información entre dos bits cuánticos separados por tres metros. 

¿Pero por qué hasta ahora sufrimos y perdemos tiempo en los atascos del tráfico urbano, sin poder teletransportarnos de casa al trabajo y de allí al lugar de vacaciones? La respuesta la tienen Serguéi Filippov, físico ruso de 27 años, y su colega Mario Ziman de Eslovaquia, que esperan haber dado otro paso hacia el premio nobel. 

Se trata del enmarañamiento cuántico, uno de los principios básicos de la mecánica cuántica, el cual sugiere que las partículas específicamente organizadas pueden almacenar información de cualquier tipo, ya sea la estructura o la situación de las partículas o los datos de una tarjeta de crédito. En otras palabras, es la teoría ya ampliamente aceptada de que existe una interconexión cuántica entre todo en el universo. Siendo lo más importante que la transmisión de los datos de fotones enmarañados no sea afectada por el entorno. 

Filippov y Ziman han descubierto la manera de proteger la señal de estas interferencias, hecho que abre nuevas oportunidades, en particular en el ámbito de la protección de los datos personales.  

De acuerdo con Filippov, la humanidad podrá beneficiarse de las tecnologías cuánticas no antes del año 2040. Sin embargo, el área de su aplicación será mucho más extensa: la medicina, la industria de defensa, los nuevos materiales y ahorro de energía. 

Pero volviendo al tema de 'trasladarse' momentáneamente a casa o lugar que se desee… A diferencia del concepto más habitual en el que solemos pensar cuando se habla de "teleportación", la cuestión aquí no es que una partícula desaparezca de un lugar y reaparezca en otro. La "teleportación cuántica" constituye un método de comunicación para aplicaciones en la criptografía cuántica y la descodificación de datos, y no un nuevo tipo de "transporte". 

viernes, 25 de julio de 2014

REVELAN EL MISTERIO DE LAS GALAXIAS BAILARINAS.


Los astrónomos descubrieron que el 'baile' de las galaxias enanas que orbitan alrededor de galaxias más grandes se debe a que su órbita tiene forma de disco y no se distribuyen al azar como se creía, algo que podría cambiar la visión del universo.

El descubrimiento tuvo lugar después de analizar miles de galaxias y de estudiar la gran galaxia Andrómeda cerca de la Tierra con el Sloan Digital Sky Survey (SDSS), el proyecto de inspección del espacio mediante imágenes en el espectro visible y de corrimiento al rojo, informa el portal 'Universe Today'

El hallazgo, realizado por un grupo internacional de científicos, se deriva de una investigación de 2013 que mostró que el 50% de las galaxias enanas de Andrómeda se encuentran en un mismo plano de aproximadamente un millón de años luz de diámetro, pero de solo 300.000 años luz de espesor, lo que crea la impresión de una danza cósmica. Ahora, gracias a este estudio más detallado, los científicos sospechan que tal vez hay un proceso que controla el flujo de gas en el espacio. 

"Nos sorprendió constatar que una gran número de pares de galaxias satelitales tiene velocidades opuestamente dirigidas si están situadas en lados opuestos de sus galaxias gigantes anfitrionas", declara el autor principal del estudio, Neil Ibata, de Lycée International, en Francia.  

"Dondequiera que mirábamos veíamos este movimiento, coordinado y extrañamente coherente, de las galaxias enanas", afirma el físico de la Universidad de Sídney Geraint Lewis.  

"De esto podemos extrapolar que estos planos circulares de enanas bailarinas son universales, se observan en aproximadamente el 50% de las galaxias. Este es un gran problema que contradice nuestros modelos cosmológicos existentes y desafía nuestra comprensión de cómo funciona el universo, incluyendo la naturaleza de la materia oscura", explica Lewis. 

Los astrónomos también especulan que el descubrimiento podría mostrar algo inesperado en las leyes de la física como la del movimiento y la gravedad; sin embargo, agregan que para esto haría falta realizar muchas investigaciones más.

jueves, 24 de julio de 2014

VIDEO, FOTOS: DESCUBREN EN LA LUNA 200 "MADRIGUERAS" PARA FUTUROS ASTRONAUTAS.


Un reciente estudio de la superficie de nuestro satélite ha puesto al descubierto la presencia de más de 200 pozos que, potencialmente, podrían servir de 'casa' a futuros astronautas.
Científicos han encontrado más de 200 cuevas en la superficie de la Luna, algunas de las cuales podrían servir de refugios para que los astronautas se protejan de temperaturas extremas, la radiación y el polvo lunar, informa el portal oficial de la agencia espacial Nasa.gov

Según el estudio, cientos de pozos de un diámetro comprendido entre 5 y 900 metros han sido localizados por medio de un nuevo algoritmo informático que usa la cámara de ángulo estrecho de la sonda 'Lunar Reconnaissance Orbiter' (LRO) para escanear miles de imágenes de alta resolución de la superficie lunar. En Youtube ha sido publicado video del resumen computarizado de la búsqueda.



Esos hallazgos permitirán explorar más a fondo la superficie lunar, sostiene Robert Wagner, científico de la Universidad  Estatal de Arizona y creador del algoritmo usado para localizar los fosos. 

"Los fosos podrían ser útiles para la actividad humana en la superficie de la Luna", indica. "Un hábitat situado en un pozo -lo ideal sería de varias decenas de metros bajo una roca saliente- proporcionaría una ubicación muy segura para los astronautas: sin radiación, micrometeoritos, posiblemente muy poco de polvo, y sin salvajes cambios de temperatura entre el día y la noche". 



De acuerdo con el científico, LRO fue capaz de fotografiar un 40% de la superficie lunar, y por eso la investigación se centra en averiguar si hay más pozos en las áreas no exploradas. Para comprender el proceso de formación de estos pozos y cuevas los investigadores planean introducir sondas en uno o dos de estos pozos. 

"Unas pocas fotos tomadas a nivel del suelo podrían responder a muchas preguntas pendientes sobre el origen de las oquedades donde surgieron los pozos. De momento, estamos en una fase temprana de diseño de la misión para la exploración de uno de los mayores pozos de la Luna", indica Wagner.

miércoles, 23 de julio de 2014

2 LLUVIAS DE ESTRELLAS ILUMINARÁN EL HEMISFERIO SUR A FINALES DE JULIO.


A finales de este mes de julio los amantes del espacio del hemisferio sur tendrán la oportunidad única de contemplar un espectáculo celeste sin precedentes que unirá dos intensas lluvias de estrellas: Delta Acuáridas Sur y Alfa Capricórnidas.
Según informa el portal Tribu Magazine, las dos sendas meteóricas alcanzarán su actividad máxima la noche del martes 29 al miércoles 30 de julio, cuando la Luna creciente tendrá solo cuatro días y no estorbará la observación con su luz.  

De acuerdo con los astrónomos, las Delta Acuáridas Sur son una lluvia de estrellas muy curiosa que procede del cometa 96p/Machholz 1, situado fuera de nuestro Sistema Solar. Sus partículas de polvo y hielo chocan con nuestra atmosfera a la velocidad de 41 kilómetros por segundo (lo que las hace muy visibles para el ojo humano) alineándose en una trayectoria luminosa de meteoros.  

En comparación con las Delta Acuáridas Sur, la lluvia de Alfa Capricórnidas, originada por el cometa 169P/NEAT, no será tan abundante. Sus meteoros son mucho más lentos, pero también tiene una trayectoria larga y brillante que aumenta su luminosidad tras explotar antes de apagarse.  

Los astrónomos señalan que las partículas de esta lluvia alcanzan el tamaño de una pelota de tenis, un riesgo para los satélites artificiales e incluso para el funcionamiento de la Estación Espacial Internacional (ISS), puesto que estos objetos viajan por el espacio a unos 100.000 kilómetros por hora.      

Las Delta Acuáridas Sur, que ofrecen su espectáculo desde el 12 de julio hasta el 23 de agosto, y las Alfa Capricórnidas, que serán activas desde el 3 de julio hasta el 15 de agosto, por su parte, se unen a otras espectáculos celestes del verano como las famosas Perseidas, que serán visibles en su máximo esplendor el 12 de agosto. Sin embargo este año la famosa lluvia de estrellas no impresionará a tanto a sus observadores, ya que la Luna, que estará prácticamente llena, iluminará con su luz todo el cielo nocturno.