EL BAÚL DE LA CIENCIA Y CULTURA

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jueves, 30 de octubre de 2014

ALERTA CÓSMICA: LA TIERRA ESTÁ DESPROTEGIDA.


Astrónomos alertan del peligro que puede suponer para la Tierra el cierre por falta de financiación del programa que permitió detectar el cometa Siding Spring, que sobrevoló Marte el pasado domingo.
Científicos advierten que la Tierra ha quedado desprotegida ante los potenciales impactos de cuerpos celestes después de que el único programa dedicado a la detección de cometas en el hemisferio sur haya perdido su financiación, informa 'The Guardian'.

Este programa del observatorio australiano Siding Spring, que permitió descubrir el 3 de enero de 2013 el cometa que sobrevoló Marte a 56 kilómetros por segundo el pasado domingo, es el único dedicado a la búsqueda activa de cometas, asteroides y meteoritos potencialmente peligrosos.

"Se trata de una preocupación real", afirmó Bradley Tucker, astrónomo en la Universidad Nacional Australiana y la Universidad de California, ya que "podría haber algo precipitándose hacia nosotros ahora mismo y no lo sabríamos".

Aquellos objetos que pasan a menos de 7,4 kilómetros de distancia de la Tierra o poseen un diámetro superior a los 150 metros se consideran asteroides potencialmente peligrosos (PHAs, por sus siglas en inglés). Actualmente, existen 1.500 astros identificados con estas características.

Gracias a este estudio australiano financiado por la NASA, que ha sido liderado por el científico Robert McNaught, responsable de identificar 475 asteroides y 82 cometas, ha sido posible descubrir más de 15 objetos espaciales.

A pesar de todo, la investigación ha tenido que ser interrumpida, ya que la financiación o por parte de la NASA ha terminado, y ni el Gobierno australiano ni entidades privadas están interesadas en hacerlo.
 
Tucker advierte que los gobiernos deben dejar de ver este programa como un simple proyecto académico, percibiéndolo más como un sistema de alerta temprana para minimizar el daño que pueda producir el impacto o roce de cara a evitar la pérdida de vidas humanas, subrayando que "no debería ser considerado como un problema aislado de un país, sino como un problema global".

miércoles, 29 de octubre de 2014

UNA ENORME MANCHA SOLAR DEL TAMAÑO DE JÚPITER GENERA INQUIETANTES LLAMARADAS.


Los datos obtenidos por el Observatorio de Dinámica Solar confirman que el Sol ha generado en los últimos días una serie de fuertes llamaradas producidas cerca de una mancha solar, cuyas dimensiones colosales preocupan a los científicos.

Según la NASA, las llamaradas generadas en el Sol pueden afectar sensiblemente el campo magnético de la Tierra.

La gigantesca mancha que presenta el Sol fue descubierta esta semana y ha sido llamada AR 2192. En tan solo un par de días la mancha ha ido creciendo hasta alcanzar el tamaño de Júpiter, con 140.000 kilómetros de diámetro.

Según los expertos, se trata de la mancha más grande observada en el Sol desde el principio del ciclo solar actual, es decir, desde enero de 2008.

Desde que comenzó la semana, se han registrado 27 llamaradas solares de clase C (pequeñas y de consecuencias poco notorias), 8 de clase M (de tamaño mediano que pueden generalmente causar ligeros apagones en el radio), y 2 de clase X (fenómenos de gran magnitud).

De acuerdo con la NASA, las erupciones solares que pueden repetirse en los próximos días no afectan a los seres humanos, pero cuando son lo suficientemente intensas, pueden afectar el campo magnético de la Tierra, causando un problema de comunicación en todo el mundo.

martes, 28 de octubre de 2014

DESCUBREN EN SUECIA EL ANTIGUO IMPACTO DE UN ASTEROIDE DOBLE.


Hace 458 millones de años se producía una de las mayores catástrofes cósmicas en la historia del Sistema Solar: la Tierra sufría un doble impacto de asteroides que dio origen a los cráteres visibles en la Suecia actual.

Según un equipo internacional liderado por Jens Ormö, del Centro de Astrobiología CSIC/INTA de España, el impacto provocó que los asteroides se rompieran y esparcieran grandes trozos de roca. Dos de estas piezas se estrellaron en mares poco profundos que cubrían la actual Escandinavia, provocando el levantamiento de la corteza terrestre, informa Europa Press

Según los científicos, el evento ocurrió en el centro de Suecia, a unos 20 kilómetros al sur de la ciudad Oestersund. Más concretamente, los especialistas señalan al cráter Lockne, de 7,5 kilómetros, y otro cercano, el Malingen. Se cree que el primer cráter fue originado por un objeto de unos 600 metros de largo, mientras que el que ocasionó el Malingen medía 150 metros, recoge Europa Press.    

El estudio apoya la teoría que desde hace tiempo relaciona a estos cráteres, a 16 kilómetros de distancia uno del otro, con un evento espacial "extremadamente raro" causado por asteroides dobles.    

lunes, 27 de octubre de 2014

ALGO HUELE A PODRIDO EN EL COMETA 67P.


Si pudiéramos acercarnos al cometa 67P parece que nos asaltarían olores desagradables, en concreto a huevos podridos, caballeriza, alcohol y almendras amargas. Así lo han confirmado astrofísicos europeos que analizaron moléculas del cuerpo celeste.

El cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko desprende un terrible hedor a huevos podridos y caballeriza, comunica el blog de la Agencia Espacial Europea

Esta apreciación ha sido posible gracias al lanzamiento de la sonda espacial Rosetta, cuyo espectrómetro llamado Rosina-DFMS analizó desde primeros de agosto la nube que se forma alrededor del cometa. A pesar de que el cuerpo celeste se encuentra a más de 400 millones kilómetros del Sol, la combinación de sus moléculas asombra por su diversa composición. Entre los componentes hallados destacan el hidrógeno sulfurado (huevos podridos),  amoniaco  (orín de caballo), metanol (alcohol) y  ácido prúsico (almendras). 

Los científicos de Agencia Espacial Europea no esperaban encontrar tal cantidad de moléculas, ya que suponían que durante el acercamiento del cometa al Sol desprendería solo moléculas volátiles, como por ejemplo óxido carbónico. 
 
Lo importante es que el análisis de la combinación de la moléculas permitirá a los científicos determinar la composición del cometa. Además los investigadores podrán compararla con otros cuerpos celestes y, de esta manera, formarse una idea de la nebulosa solar, donde apareció el Sistema Solar. 
 
El cometa fue descubierto en 1969 por los científicos soviéticos Klim Churyumov y Svetlana Gerasimenko. La sonda Rosetta porta el modulo descenso 'Fili', que en noviembre de 2014 tendrá que aterrizar en el núcleo del cometa. En caso de éxito, este aterrizaje será el primero de un ingenio fabricado en la Tierra sobre la superficie de un cometa.

domingo, 26 de octubre de 2014

RESUELVEN EL MISTERIO DEL DINOSAURIO CONOCIDO COMO LA "EXTRAÑA MANO HORRIBLE".


Medio siglo después de ser descubierto, los científicos resuelven finalmente el misterio del dinosaurio llamado 'extraña mano horrible' por tener las patas más largas de todas las criaturas bípedas que han habitado en la Tierra.

En julio de 1965, dos gigantescas patas fosilizadas de dinosaurio, provistas de garras amenazadores, fueron desenterradas en el sur del desierto de Gobi en Mongolia. Los científicos quedaron desconcertados al hallar las mayores patas jamás descubiertas con 2,4 metros de longitud. Pero los expertos apenas encontraron entonces otras piezas del esqueleto del animal.  

Este miércoles los dos esqueletos casi íntegros descubiertos de esta extraña criatura, el  Deinocheirus mirificus, con sus 70 millones de años de antigüedad, revelan la singularidad de sus rasgos, incluidos sus enormes patas, reporta 'Business Insider'.  

Según los investigadores, el dinosaurio de 11 metros de largo es el miembro más grande conocido de un grupo de similar a las aves llamados ornithomimosaurs. Su espalda estaba cubierta con largas espinas que sostenían una estructura en forma de vela, cuya función sigue siendo un enigma.

sábado, 25 de octubre de 2014

LA NASA REGISTRA EL RARÍSIMO FENÓMENO DEL "TERREMOTO ESTELAR".


La NASA ha detectado, gracias al telescopio de rayos gamma Fermi, el rarísimo fenómeno cósmico espacial de 'sismo estelar' de una estrella de neurones llamada 'magnetar'.
El magnetar es un tipo de estrella de neutrones con el campo magnético más fuerte del universo. Representa una estrella de neutrones con un campo magnético miles de millones de veces más potente que el campo magnético de la Tierra. Hasta el momento han sido catalogados tan solo 23 magnetares confirmados en el universo. 

Un sismo de estrellas, o 'starquake', representa enormes fluctuaciones de una estrella de neutrones durante las cuales el astro, según el informe "suena como una campana". 

Los científicos obtuvieron los datos al estudiar, mediante el telescopio Fermi, las más poderosas explosiones de rayos X del magnetar SGR J1550-5418, que se encuentra a una distancia de unos 15.000 años luz de la Tierra. 

El SGR J1550-5418 atrajo la atención de los astrónomos el 22 de enero 2009, cuando se registraron las más poderosas explosiones de rayos gamma, varios destellos por minuto. Las explosiones más fuertes eran comparables con la energía total del Sol durante 20 años. 

viernes, 24 de octubre de 2014

ASTRONAUTA CANADIENSE: "OLVÍDENSE DE MARTE, DEBEMOS COLONIZAR PRIMERO LA LUNA".


No es un secreto que la NASA pretende enviar la primera misión tripulada a Marte en el 2030, sin embargo, el reconocido astronauta Chris Hadfield cree que primero deberíamos colonizar la Luna antes de dar el gran salto al planeta rojo.

Según el astronauta canadiense, en la actualidad "Marte es un salto demasiado grande" para la agencia espacial estadounidense. "Aún no contamos con la tecnología ni la capacidad necesaria para realizar un viaje seguro de tales dimensiones. En su lugar deberíamos aspirar primero a vivir por lo menos una generación en la Luna", dijo Hadfield al 'Daily Mail'.

El satélite natural de nuestro planeta, por lógica, debería ser el próximo 'hogar' para el hombre, ya que está a solo tres días de viaje, agregó.

No obstante, "hay una especie de apetito en el público por ir a Marte en este momento, pero no contamos con una tecnología que sea lo suficientemente segura y asequible", aseveró Hadfield.

Según el astronauta jubilado, que ganó especial fama por hacer múltiples fotos y videos sobre la vida en el espacio, una misión tripulada con destino al ansiado planeta "tendrá grandes dificultades", debido a su lejanía en "tiempo y distancia".

Mientras más se aleje de la Tierra, más difícil será entrar en contacto con la tripulación de la misión, explicó.

"Una simple comunicación por radio entre el puesto de control terrestre y la tripulación tomaría media hora solo para que cada una de las partes diga 'hola'", considera el especialista que se retiró como astronauta el año pasado.

Además, sostiene que la comunicación en tiempo real "será prácticamente nula", aunque admite que de lo contrario "no sería un viaje interesante".

"No sabemos cuántas décadas nos faltan para llegar a Marte, pero sí sabemos que estaremos viviendo en la Estación Espacial Internacional solo unos 10-15 años más,  luego en la Luna durante varias generaciones, entonces eventualmente en Marte ", señaló Hadfield, quien en su último viaje a la EEI estuvo como comandante.

La estación espacial ya experimenta problemas técnicos, en concreto, tiene fugas de amonio, elemento clave en el sistema de refrigeración, dijo anteriormente.

Por esta razón antes "deberíamos vivir en la Luna", y solo después sería "conveniente emprender el viaje a Marte", finalizó.