EL BAÚL DE LA CIENCIA Y CULTURA

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sábado, 4 de julio de 2015

LA NASA MUESTRA EL VIRULENTO "ESCUPITAJO DE SATÁN", LA MÁS RECIENTE ERUPCIÓN SOLAR.



La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) muestra en un video una poderosa ráfaga solar registrada el pasado mes de junio.
La explosión, conocida como el 'escupitajo de satán', se produjo el pasado 18 de junio de 2015, informa el portal Space. El video y las imágenes del fenómeno fueron captados en la radiación ultravioleta extrema del espectro gracias a la utilización del telescopio espacial Solar Dynamics Observatory (SDO). Ello, a su vez, ha permitido mostrar la existencia de substancia en las capas bajas de la atmósfera.
Según la descripción de los especialistas de la NASA, la erupción se convirtió en emisión de sustancia procedente de la corona solar. El proceso duró aproximadamente cuatro horas. Sin embargo, el equipo de la NASA comprimió su crónica en un video de minuto y medio. 

viernes, 3 de julio de 2015

VIDEO HIPNÓTICO REVELA PROPAGACIÓN DE ONDAS INVISIBLES.


Así como las ondas cruzan a través de un estanque cuando una piedra lanzada perturba la superficie del agua, las ondas de gravedad salen hacia el espacio por efecto de las perturbaciones en la atmósfera inferior.
Por primera vez, los científicos han encontrado una manera de "ver" la propagación de las ondas de gravedad hacia el espacio gracias a un "modelo informático de toda la atmósfera". El truco, según investigadores de la Corporación Universitaria para la Investigación Atmosférica (UCAR, por sus siglas en inglés) de EE.UU., es alcanzar una resolución que sea lo suficientemente fina para recoger las ondas de gravedad en su origen, cuando son todavía relativamente pequeñas.
"Nunca hemos visto una visión global de las ondas de gravedad en la atmósfera superior antes, ya sea a partir de observaciones o simulaciones, a pesar de que hemos sospechado de su importancia", indicaron los autores del trabajo.

jueves, 2 de julio de 2015

CANIBALISMO CÓSMICO: LA RARA ESTRELLA NASTY 1 ESTÁ SIENDO DEVORADA POR SU COMPAÑERA.


Los investigadores de la Universidad de California en Berkeley, EE.UU., han descubierto en medio de nuestra galaxia un sistema estelar compuesto por dos estrellas, una de las cuales le está arrancando materia a la otra.

Los científicos de la Universidad de California en Berkeley han descubierto mediante el telescopio espacial Hubble de la NASA que la estrella Wolf-Rayet está arrancando materia de su compañera, la rara estrella Nasty 1, informa 'Daily Mail'.


El material expulsado crea un enorme disco de gas alrededor de las dos estrellas, revelando el núcleo supercaliente de la que está siendo 'devorada'.
Según las estimaciones de los científicos, devorar a su vecina podría hacer que en el futuro la estrella 'agresora' experimentara una serie de explosiones.

miércoles, 1 de julio de 2015

MAPA: LAS ÁREAS MÁS NUBOSAS Y MÁS SECAS DEL PLANETA.


La agencia espacial estadounidense NASA ha presentado un mapa de la nubosidad de todas las regiones del planeta.
Los datos que se utilizaron para componer el mapa los recogió el satélite Aqua en el periodo entre 2002 y 2015. Aqua analiza la circulación del agua y la influencia de las nubes en el clima de la Tierra, informa el portal Vox.

Como era de esperar, los territorios más áridos son los del Sáhara, Oriente Medio, Australia, el oeste de Chile y la Antártida (se resalta que en la mayor parte del continente antártico ni siquiera hay nieve).


Llama la atención la abundancia de desiertos sin nubosidad en las regiones situadas a 30 grados de latitud en ambos hemisferios. Esto es resultado de la influencia de las celdas de Hadley. Estas son elementos de la circulación de la atmósfera que transportan el aire seco del ecuador a las zonas tropicales, donde este aire seco absorbe la humedad, impidiendo la formación de nubes. Mientras tanto, en el ecuador ocurre todo lo contrario: las celdas de Hadley traen las masas húmedas de baja altitud, lo que provoca la condensación del vapor y propicia la formación de las nubes.


A nivel local la formación de las nubes está relacionada con el relieve de la región.
En EE.UU., por ejemplo, las nubes se forman a lo largo de la cordillera de las Montañas Rocosas (en la misma medida que en las cimas de los Apalaches) porque el viento que sopla del este transporta el aire hacia arriba por la ladera de las montañas. Como resultado la masa del aire se enfría, se condensa y se transforma en nubes.

martes, 30 de junio de 2015

DESCUBREN POR PRIMERA VEZ UN CUARTETO DE AGUJEROS NEGROS SUPERMASIVOS.


Un equipo internacional de astrónomos por primera vez descubrió un cuartero de agujeros negros supermasivos en el centro de una galaxia distante.

El cuarteto de cuáseres se encuentra en el interior de una inusual galaxia denominada 'SDSS J0841+3921', descubierta en una nube gigante de gas en la constelación Lince, ubicada a 10.000 millones de años luz de la Tierra, según el estudio publicado en la revista 'Science'.
Los cuásares son agujeros negros supermasivos que se encuentran en el centro de galaxias distantes que absorben activamente materia y expulsan una parte de esta en pequeñas porciones a velocidades cercanas a la luz, y cuya emisión de energía es decenas de millones de veces mayor que la luminosidad del Sol.
Los autores del descubrimiento señalaron que en los últimos años se han encontrado varias decenas de doble cuásares, dos agujeros negros supermasivos, pero que las probabilidades de encontrar un cuarteto eran muy reducidas, una entre diez millones.

lunes, 29 de junio de 2015

LA NASA EXPLICA POR QUÉ EL 30 DE JUNIO SERÁ UN SEGUNDO MÁS LARGO.


El próximo 30 de junio al llegar las 23:59:59, el reloj marcará 23:59:60 antes de dar las 00:00:00. Mientras expertos en todo el mundo discuten el caos que puede sufrir Internet en consecuencia, la NASA decidió volver a explicar de dónde proviene este segundo extra.
"La rotación de la Tierra se ralentiza gradualmente y los llamados segundos intercalaressirven para ajustarlo", comenta Daniel MacMillan, del Centro de vuelo espacial Goddard dela NASA.
Un día dura 86.400 segundos, según el estándar que la humanidad usa en la vida cotidiana, el del tiempo atómico (UTC). La duración de un segundo en el tiempo atómico se basa en las vibraciones dentro de los átomos de cesio, y se considera que este es el método más fiable para medirlo, puesto que los átomos oscilan en frecuencias extremadamente uniformes. Estas transiciones electromagnéticas son tan fiables que el reloj de cesio solo se adelanta o se retrasa un segundo cada 1.400.000 años.
Sin embargo, el día solar medio (la duración media de un día, el tiempo que tarda la Tierra en dar la vuelta sobre su propio eje) dura 86.400,002 segundos. Esto se debe a que la rotación de la Tierra se ralentiza gradualmente debido a una fuerza de frenado causada por la lucha gravitatoria entre la Tierra, la Luna y el Sol. Los científicos estiman que la última vez que el día solar medio duró exactamente 86.400 segundos fue aproximadamente en 1820.
Pero estos 2 milisegundos no son el quid de la cuestión, ya que, aunque es cierto que la Tierra se ralentiza, en realidad cada día concreto tiene una duración impredecible. Esto se debe a que la duración de la rotación completa de la Tierra se ve influida por muchos factores, sobre todo por las variaciones climáticas estacionales y diarias. Por ejemplo, las variaciones atmosféricas a causa de El Niño pueden desacelerar la rotación de la Tierra, aumentando la duración del día en hasta un 1 milisegundo.
Contribuyen también la dinámica de núcleo interno de la Tierra, variaciones en los océanos, las aguas subterráneas y almacenamiento de hielo, más las mareas oceánicas y atmosféricas.
Los científicos monitorean el tiempo de la rotación de la Tierra con la técnica llamada interferometría de base ancha (VLBI), consistente en la observación de objetos celestes con radiotelescopios ubicados en distintas partes de la Tierra (el centro Goddard de la NASA incluido), que trabajan como si fueran un único radiointerferómetro gracias a un sistema de grabación que permite procesar los datos de todas las antenas participantes de forma conjunta.
En las mediciones de VLBI se basa el estándar de tiempo llamado UT1. El UT1 no es tan uniforme como el reloj de cesio, con lo cual el UT1 y el UTC tienden a distanciarse. Los segundos intercalares sirven para que la diferencia entre los dos estándares de tiempo no sea superior a 0,9 segundos. En general, este segundo extra se añade el 30 de junio o el 31 de diciembre. Desde el año 2000, es la cuarta vez que sucede.

domingo, 28 de junio de 2015

DESCUBREN QUE LAS GALAXIAS MUEREN POR ESTRANGULAMIENTO.


Científicos de la Universidad de Cambridge y el Real Observatorio de Edimburgo, en el Reino Unido, han descubierto que la causa principal de la muerte de las galaxias es el estrangulamiento. Esta sucede cuando a las galaxias se les agotan las materias primas necesarias para la formación de nuevas estrellas.
Las galaxias 'vivas', entre las que se encuentra nuestra Vía Láctea, son ricas en gas frío, en su mayoría hidrógeno, necesario para la formación de nuevas estrellas. Las demás, las que no disponen de suficiente cantidad de este gas para dar a luz a nuevas estrellas, son galaxias muertas, comunica un estudio publicado en la revista 'Nature'.
Según la hipótesis principal de la muerte galáctica, cuando el suministro de gas frío se interrumpe, la galaxia sufre un lento proceso de estrangulamiento que finaliza con su muerte. Sin embargo, incluso durante este período las estrellas pueden continuar formándose mientras el gas frío no se acabe. 
Para demostrarlo los científicos analizaron datos del telescopio Sloan Digital Sky Survey para estudiar los niveles de metales en más de 26.000 galaxias de tamaño medio.
"Los metales son un potente marcador de la historia de la formación de las estrellas. Cuantas más estrellas nacen en una galaxia más contenido de metal se puede detectar", precisó Yingjie Peng, profesor del Laboratorio Cavendish y del Instituto Kavli de Cosmología de la Universidad de Cambridge y autor principal del estudio.
Roberto Maiolino, profesor y uno de los autores del estudio, reveló que han determinado que el contenido de metales en una galaxia muerta es "significativamente mayor" que en una viva con una masa similar.
"Esta es la primera evidencia concluyente de que las galaxias son estranguladas hasta la muerte", indicó Peng.