EL BAÚL DE LA CIENCIA Y CULTURA

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domingo, 2 de agosto de 2015

VIDEO: SONDA DE LA NASA MAPEA UNOS INEXPLICABLES PUNTOS BRILLANTES EN CERES.


La NASA acaba de publicar un nuevo mapa topográfico impresionante del planeta enano Ceres, situado en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. Imágenes tomadas por la sonda espacial Dawn revelan una topografía diversa llena de picos, crestas y cráteres, así como misteriosos puntos brillantes.

Las imágenes actuales de la misión Dawn muestran miríadas de cráteres de impactos de asteroides, así como signos de actividad geológica anterior, como deslizamientos de tierra. Asimismo, el cráter donde se visualizaron los puntos brillantesha sido nombrado Occator, en honor al dios romano de la agricultura, informa la NASA. Su diámetro es de aproximadamente 90 km. y la profundidad es de unos 4 km.
Ceres es el cuerpo más grande del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, pero aun así es muy pequeño comparado con la Tierra. Tiene un diámetro medio de alrededor de 950 kilómetros y solamente una superficie de alrededor del 38% del tamaño de EE.UU. El planeta enano está cubierto con una fina capa de polvo que esconde un vasto océano debajo. Los científicos especulan acerca de si el mar está completamente congelado o no.
Sin embargo, lo más interesante de Ceres son los misteriosos puntos brillantes revelados a través del telescopio y en fotografías tomadas durante la misión Dawn. Estas extrañas características de la superficie podrían ayudar a los científicos a descubrir los orígenes de nuestro sistema solar.


"El estudio de Ceres nos permite hacer una investigación histórica del espacio, abriendo una ventana al primer capítulo de la historia de nuestro sistema solar. Los datos conseguidos a través de la misión Dawn podrían contribuir a lograr avances significativos en nuestra comprensión de cómo se formó el sistema solar", explica Jim Green, director de la División de Ciencias Planetarias de la NASA.

sábado, 1 de agosto de 2015

CIENTÍFICOS: EL COMETA CHURIÚMOV-GUERASIMENKO PODRÍA ALBERGAR VIDA.


Astrónomos descubren que el cometa Churiúmov-Guerasimenko podría albergar vida extraterrestre.
El cometa Churiúmov-Guerasimenko, en el cual aterrizó el módulo de aterrizaje Philae, podría ser hogar de vida extraterrestre, según escribe 'The Guardian' citando a destacados astrónomos.  
La presencia de vida microbiana extraterrestres sería una buena explicación para la capa negra rica en sustancias orgánicas y los lagos helados del 67P/Churiúmov-Guerasimenko.
Rosetta, la sonda espacial de la Agencia Espacial Europea (ESA), ha recogido del satélite muestras de materiales orgánicos de partículas virales cuyos orígenes son difíciles de explicar.
Sin embargo, ni Rosetta ni Philae tienen herramientas para confirmar el descubrimiento. No obstante, los astrónomos siguen tratando de avanzar en este ámbito. Asimismo, el físico y astrónomo Chandra Wickramasinghe mantiene que la gente debe estar más abierta a la posibilidad de la existencia de vida extraterrestre. 

viernes, 31 de julio de 2015

¿WASHINGTON D.C. BAJO EL AGUA? LA CAPITAL DE EE.UU. SE HUNDE LENTAMENTE.


Washington D.C. se hunde en la bahía de Chesapeake de manera alarmante, advierte un nuevo estudio. El nivel del mar en la bahía está aumentando al doble de la media mundial y más rápido que en cualquier otro lugar en la costa este, lo que significa que la ciudad se hundirá 15 centímetros o más en los próximos 100 años.

Una nueva investigación realizada por geólogos de la Universidad de Vermont y el Servicio Geológico de EE.UU., ha establecido que la tierra en la región de la Bahía de Chesapeake, incluyendo la capital de EE.UU. Washington D.C., se está hundiendo rápidamente. Según un comunicado de prensa, esto sucede a una velocidad alarmante: más del doble de rápido de lo que el resto de la costa este se hunde en el Atlántico.
Los investigadores auguran que para el año 2100 la capital estadounidense se hundirá al menos 15 centímetros en la bahía, lo que amenaza con drásticos aumentos de inundaciones y desastres naturales.
El hundimiento, explican, es causado por el derretimiento de capas de hielo. Hace millones de años, una enorme capa de hielo presionó el manto de la Tierra, aplastando la tierra bajo Long Island, Nueva York y haciendo que la región de Chesapeake ascienda. Ahora, a medida que la capa de hielo se derrite, Chesapeake se hunde de nuevo hacia el lugar donde estaba antes de la edad de hielo. 
"Ya es hora de comenzar con los preparativos", señaló Ben DeJong, el autor principal del estudio. "Quince centímetros adicionales de agua realmente importan en esta parte del mundo".

jueves, 30 de julio de 2015

¿CUÁL ES EL PESO DE LA VÍA LÁCTEA?


Un equipo internacional de investigadores, encabezado por Andreas Küpper, científico de la Universidad de Columbia, logró medir de una forma más exacta el peso de la Vía Láctea, que cuenta con 100.000 millones de estrellas.
El estudio, publicado en la revista 'The Astrophysical Journal', reza que la masa de la Vía Láctea en un radio de 60.000 años luz puede alcanzar 210.000 millones de veces la masa del Sol con una margen de error de solo el 20%.
Los investigadores fueron respaldados en su estudio por los datos del Sloan Digital Sky Survey, un amplio catálogo de estrellas, y dedujeron la masa de la Vía Láctea mediante el análisis de su influencia sobre la corriente de estrellas dejadas detrás de un cúmulo globular llamado 'Palomar 5' (una agrupación masiva de estrellas que orbita en torno a nuestra galaxia).

miércoles, 29 de julio de 2015

UN MAPA ESPACIAL MUESTRA HACIA DÓNDE SE DIRIGE LA VÍA LÁCTEA.


Un grupo de científicos de la Universidad de Hawái ha mapeado Laniakea, el supercúmulo de galaxias del que forma parte la Vía Láctea y, por lo tanto, también el sistema solar y la Tierra. Según su representación, una inmensa anomalía gravitatoria conocida como el Gran Atractor nos mantiene en la periferia de este conjunto de galaxias.

En un mapa publicado en la revista 'Discover' por el jefe del colectivo científico, el catedrático Brent Tully, se aprecia una nueva dimensión de nuestro 'hogar', un supercúmulo de galaxias llamado Laniakea. Nuestra galaxia, la Vía Láctea, se encuentra en un extremo de una de las grandes ramificaciones de Laniakea. Todas estas ramificaciones se reúnen en un mismo punto, el llamado Gran Atractor.
En comparación con la estructura de las galaxias o con los sistemas planetarios, cuya masa gira alrededor de un centro (habitualmente un agujero negro o una estrella), en el caso del supercúmulo no hay constancia de que giremos alrededor del Gran Atractor, sino que ese centro nos arrastra hacia él. Las líneas blancas de la imagen indican la trayectoria que sigue cada una de las galaxias en su desplazamiento hacia el Gran Atractor.

Tully compara el tamaño de Laniakea con 100.000 vías lácteas, siendo su peso equivalente a unos 100.000 billones de masas solares. Aunque no es un objeto totalmente circular, su diámetro medio es de aproximadamente 520 millones de años luz.
La palabra 'laniakea' en lengua hawaiana significa 'cielos inconmensurables', y es también el nombre de una de las playas más populares de las Hawái.
En un futuro próximo el colectivo científico espera mapear un objeto incluso más grande cercano a Laniakea: el supercúmulo Shapley. Tully asegura que este trabajo permitirá que la humanidad entienda mejor su lugar en el universo.

martes, 28 de julio de 2015

¿OTRA TIERRA A LA VISTA? LA NASA ANUNCIA SU NUEVO DESCUBRIMIENTO.


La misión espacial Kepler podría haber descubierto un exoplaneta muy parecido al nuestro. Los detalles del hallazgo serán aclarados en la rueda de prensa que la agencia ofrecerá el jueves, pero muchos ya apuntan que el objeto encontrado es una nueva Tierra en la Vía Láctea.

"Los exoplanetas, especialmente los de tamaño pequeño, similar al de la Tierra, pertenecían al mundo de la ciencia ficción hace apenas 21 años. Pero actualmente, miles de hallazgos más tarde, los astrónomos están a punto de descubrir algo con lo que las personas han soñado durante miles de años: otra Tierra", se dice en el comunicado oficial de la NASA.
La agencia espacial ha anunciado la rueda de prensa en la que ofrecerá más detalles acerca de sus nuevos descubrimientos. Se celebrará el 23 de julio.  
La misión espacial Kepler de la NASA fue lanzada en 2009 con el objetivo de descubrir planetas como el nuestro, capaces de albergar vida. Desde el inicio de la misión se han detectado más de 1.000 planetas, la mayoría de las cuales parecidos a Júpiter, ya que son planetas de gas mucho más grandes que la Tierra.   

lunes, 27 de julio de 2015

¿PODRÍA UN AGUJERO NEGRO HABER CREADO UN HOLOGRAMA DE LA TIERRA SIN DARNOS CUENTA?


Un científico de la Universidad Estatal de Ohio (EE.UU.) sostiene que los agujeros negros no son mortíferos como sostiene la actual teoría del 'cortafuegos', sino creadores de hologramas imperfectos de aquellos objetos cósmicos que entran en contacto con ellos mismos. Por ejemplo, la Tierra.

El científico Samir Mathur, profesor de física de la Universidad Estatal de Ohio (EE.UU.), sostiene que, tomando como base su teoría de bola de pelusa ('fuzzball'), los agujeros negros no tienen una superficie mortífera y destructiva sino que son creadores de hologramas imperfectos de todos aquellos objetos espaciales con los que entran en contacto sin dejar de existir como antes, informa 'The Daily Mail'.
Siguiedo esta propuesta, nuestro planeta podría haber entrado en contacto con un agujero negro y haberse creado un holograma imperfecto del mismo sin que nos hubiéramos dado cuenta. "Ellos ven a los agujeros negros no como asesinos, sino más bien como fotocopiadoras benignas", afirma el investigador Pam Gorder de la Universidad Estatal de Ohio (EE.UU.).
Esta hipótesis, que alimenta la posibilidad de que el Universo sea en realidad un holograma,se alejaría de la actual teoría y corriente principal que sostiene que los agujeros negros tienen 'cortafuegos' ('firewall') que provocan que todo objeto que entre en contacto con ellos sea destruido.
En 2003 Mathur formuló por primera vez su teoría, que se basa en la de cuerdas y sostiene que los agujeros negros son en realidad 'bolas' de cuerdas cósmicas enredadas. Según el científico, cada agujero negro es un producto único resultante de la materia con la que acaba encontrándose teniendo en cuenta que el material no cae dentro de estos cuerpos sino sobre ellos.