EL BAÚL DE LA CIENCIA Y CULTURA

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jueves, 27 de agosto de 2015

LA VÍA LÁCTEA PODRÍA ALBERGAR ALGO INESPERADO EN SU INTERIOR.


Un nuevo estudio sostiene que millones de antiguas galaxias, que se creían destruidas, en realidad podrían seguir existiendo y permanecer ocultas tras 'escudos de estrellas' obtenidos de otras galaxias. Según científicos, nuestra Vía Láctea también podría ocultar una de esas galaxias.

En 2005, astrónomos detectaron una serie de galaxias esféricas compactas que datan de los inicios del universo. Las galaxias, que eran abundantes hace unos 11 millones de años, ahora están casi extintas, informa New Scientist. Anteriormente se creía que las interacciones entre galaxias eran las responsables de su desaparición.
Sin embargo, un grupo de científicos dirigido por Alister Graham de la Universidad Swinburne de Tecnología en Melbourne, Australia, ha hallado otra sorprendente explicación: al investigar los censos de galaxias en el Universo local, hallaron que muchas habían sido caracterizadas erróneamente. Así, al menos 21 galaxias que originalmente parecían grandes nubes tridimensionales de estrellas eran en realidad discos planos con grandes abultamientos en el centro.
Esas protuberancias tienen "exactamente la misma masa y forma compacta que las galaxias típicas del Universo temprano", afirma Graham. Básicamente, esto significa que la mayoría de los esferoides compactos no desaparecieron, sino que estarían escondidos detrás de un disco, que desarrollaron 'robando' hidrógeno y estrellas a las pequeñas galaxias de los alrededores. Según el equipo, el abultamiento central de nuestra propia galaxia pudo haber sido una vez una de estas antiguas galaxias compactas. 

miércoles, 26 de agosto de 2015

CANADÁ CONSTRUIRÍA UN ASCENSOR DE 20 KM. PARA ASTRONAUTAS QUE LOS LLEVARÍA A LA ESTRATÓSFERA.


Una empresa canadiense ha diseñado una torre de 20 kilómetros de altura por la que ascendería un ascensor gigante que llevaría a los astronautas al espacio.
Según informa el periódico 'The Independent', el proyecto del "ascensor espacial" ha sido aprobado por la oficina de patentes de EE.UU., que concedió a la empresa Thoth Technology, con sede en Ontario, Canadá, el derecho a la construcción de una "estructura neumática a presión para ser ubicada en la superficie del planeta".
Los representantes de Thoth Tecnology aseguran que la torre, que sería más de 20 veces más alta que el mayor rascacielos del mundo (el Burj Khalifa de Dubái —EAU—, de 830 metros), proporcionaría una nueva forma de acceder al espacio que requiere un 30% menos de combustible que un cohete convencional lanzado desde tierra. La estructura también proporcionaría funciones secundarias, como la generación de energía eólica, y podría ser explotada en el campo de las comunicaciones y el turismo.
"Desde lo alto de la torre, los aviones espaciales podrían ser lanzados en una sola etapa en órbita y luego regresar a la cima de la torre para repostar y volver al espacio", explica uno de los creadores del proyecto, Brendan Quine. La presidenta de Thoth Tecnology, Caroline Roberts, por su parte ha afirmado que la torre, junto con las tecnologías de cohetes autoaterrizaje que están siendo desarrolladas por otras compañías, anunciarían una nueva era en el transporte espacial.

martes, 25 de agosto de 2015

UNOS ASTEROIDES CAUSARON LA EBULLICIÓN DE LOS OCÉANOS.


Hace aproximadamente 3.300 millones de años las formas de vida tempranas de la Tierra se vieron sumidas en un verdadero infierno cuando una serie de asteroides de grandes dimensiones chocaron contra el joven planeta y provocaron la evaporación de sus océanos, sostiene un equipo de científicos estadounidense.

Un equipo compuesto por los científicos Donald Lowe de la Universidad de Stanford (EE.UU.) y Gary Byerly de la Universidad Estatal de Luisiana (EE.UU.) ha elaborado un estudio basado en la investigación de los registros de impactos rocosos que tuvieron lugar en una región de la actual Sudáfrica, conocida como el cinturón de piedra verde Barberton, hace unos 3.300 millones de años, informa el portal Science News.
Los investigadores han detectado más de ocho estratos de impactos de los cuales dos contienen pequeñas 'gotas' de sílice que parecen haberse solidificado después de que el impacto de asteroides antiguos, de entre 50 y 100 kilómetros de ancho, provocara "tormentas de roca fundida". Cada una de las colisiones habría "evaporado" los océanos existentes en la Tierra reduciendo los índices globales del nivel del mar en hasta metros y provocando el aumento de la temperatura atmosférica hasta los 500 grados Celsius. Los científicos establecen que nuestro planeta estuvo 'hirviendo' durante más de un año.
Lowe sostiene que estos acontecimientos tuvieron un impacto drástico en la evolución temprana de la vida. "Estos impactos tuvieron una gran influencia en cualquier ser vivo que estuviese intentando evolucionar hacia algo más complejo, organismos de temperatura baja. Estos supuestamente fueron constantemente golpeados por estos cuerpos gigantes, que los condujeron hasta la extinción o al borde de ella", afirma.

lunes, 24 de agosto de 2015

TERREMOTO DESPLAZÓ VARIOS KM. EL RÍO MÁS LARGO DE ITALIA EN LA EDAD MEDIA.


Un fuerte terremoto cambió el curso del río más largo de Italia desplazándolo unos 20 kilómetros de su trayecto inicial en la Edad Media, según un estudio.
En los últimos 2.800 años el río Po, que atraviesa Italia de oeste a este, se ha desplazado unos 20 kilómetros al norte de las localidades de Guastalla y Ficarolo, en la región de la Emilia-Romaña, según una investigación publicada en Journal of Geophysical Research: Solid Earth.
Pero el desplazamiento se aceleró con un terremoto de magnitud 5,8 que sacudió Italia enel año 1570, provocando una falla geológica que obligó que el curso del caudal se desviara significativamente.
Según cálculos de los geofísicos italianos, el sismo generó una elevación de unos 15 centímetros del flanco derecho del río, que llevó a la postre a que el delta del Po se trasladase 40 kilómetros al norte, hasta su posición actual.

domingo, 23 de agosto de 2015

UN VIDEO DE LA NASA DESCUBRE NUEVAS MANCHAS BLANCAS EN PLUTÓN.


La NASA ha publicado un video de gran resolución de Plutón, captado por la sonda New Horizons, en el que se aprecian numerosas manchas blancas en todo el planeta.

Estas imágenes extraordinarias, captadas a 17'7 millones de kilómetros de su superficie, revelan muchos detalles de la superficie de Plutón, donde se aprecian manchas de unos quinientos kiólmetros de diámetro, informa 'The DailyMail'.
Según los expertos de NASA, las imágenes fueron tomadas entre el 23 y el 29 de junio de 2015, cuando la distancia de New Horizons a Plutón pasó a de 24 a 18 millones de kilómetros.
Dentro de dos semanas, el 14 de julio, la nave espacial de New Horizons terminará su trayecto histórico en Plutón, del que cada día aparecen imágenes. En la última imagen en color aparecer dos caras distintas del planeta enano y una serie de manchas interesantes.
Las manchas abarcan una superficie de unos 480 kilometros de diámetro, más o menos el tamaño del Estado de Missouri. Las manchas, extrañamente constantes en su localización y tamaño, forman una banda en todo el planeta, como se aprecia en las imágenes.
Los científicos aún no tienen una explicación sobre el origen de las mismas, pero esperan encontrar una respuesta cuando New Horizons llegue a Plutón el 14 de julio.
Las imágenes también confirman que el color de Plutón es marrón, lo que se debe a "la radiación química sobre los hielos de metano y nitrógeno", señaló el doctor Stern. Las dos cámaras usadas en la investigación contribuirán a obtener imágenes únicas de las nubes de Plutón.

sábado, 22 de agosto de 2015

¿OTRA TORRE EIFFEL?: AVISTAN EXTRAÑA PROTUBERANCIA EN LA SUPERFICIE DEL SOL.


El fotógrafo sueco Göran Strand ha fotografiado una enorme protuberancia en la superficie solar que evoca a la parisina Torre Eiffel.

De acuerdo con el portal Discovery News, el fotógrafo sueco observó una protuberancia solar que era 7 veces más grande que el diámetro de la Tierra y tenía una forma parecida a la de la Torre Eiffel de París. 
Se trata de erupciones de plasma solar, que elevándose sobre la cromosfera del astro, forman arcos gigantes del gas en la capa externa del Sol (la corona).

Estos arcos son capaces de generar una luz que puede ser fácilmente avistada desde la Tierra a través de un equipamiento especializado, dado que la temperatura del plasma en protuberancias es más baja que la de la corona, que supera el millón de grados centígrados.
Así, Strand logró observar la protuberancia con sus dos telescopios de 50 y 80 milímetros y sacó cerca de 1.000 fotos de ese fenómeno solar, haciendo uso de la cámara Point Grey Grasshopper 3.

viernes, 21 de agosto de 2015

CAPTAN SEÑAL DE UNA GALAXIA EMITIDA HACE 5.000 MILLONES DE AÑOS.


El potente radiotelescopio ASKAP ('Australian Square Kilometre Array Pathfinder', por sus siglas en inglés) ha detectado una señal emitida por la galaxia PKS B1740-517, situada cerca de la constelación Ara, que fue emitida hace 5.000 millones de años.

La galaxia PKS B1740-517 fue descubierta por el radiotelescopio ASKAP, situado en una remota zona desértica de Australia, en el Observatorio Radioastronómico Murchison, a unos 790 kilómetros al noreste de la ciudad de Perth, informa 'IBTimes'.
Según explicaron en un comunicado los expertos de la Organización para la Investigación Industrial y Científica de la Mancomunidad de Australia (CSIRO, por sus siglas en inglés), el hallazgo permitirá conocer un período de la historia poco estudiado.
El equipo, liderado por James Allison, detectó un cambio en las ondas de radio procedentes del centro brillante de la galaxia B1740-517. Se trata de una emisión de radio de hace 5.000 millones de años que viajaba hacia la Tierra.