EL BAÚL DE LA CIENCIA Y CULTURA

ESTE SITIO ES PARA COMPARTIR LAS CURIOSIDADES CULTURALES DIGNAS DE INFORMAR, ADEMÁS, EN ESTE BAÚL CABE, TAMBIÉN, EN LA INFORMACIÓN E INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA QUE ME PAREZCA INTERESANTE DE SABER.... INCLUSO UN POCO DE BUEN HUMOR QUE A VECES NO LE HACE MAL A NADIE.

viernes, 28 de noviembre de 2014

SORPRESA CÓSMICA: HALLAN NUEVAS 7 GALAXIAS EN EL UNIVERSO MÁS DISTANTE.


Astrónomos han encontraron inesperadamente siete galaxias en el Universo más distante, surgidas 700 millones de años después del Big-bang. Gracias a nuevas tecnologías pudieron localizar las galaxias a una distancia de 13.100 millones de años luz.

Cuando las primeras estrellas empezaron a formarse, su luz ultravioleta ionizada formó los átomos de hidrógeno y dividió el hidrógeno neutro en protones y electrones hace unos 12.800 millos años, fenómeno denominado por los astrónomos "reionización cósmica". Pues bien, Akira Konno y Masami Ouchi, científicos de la Universidad de ICRR de Tokio buscaban galaxias llamadas Lyman-alfa (LAE), marcadas por una fuerte presencia de hidrógeno, cuando se llevaron la grata sorpresa de encontrar siete galaxias muy distantes.

"Es muy difícil encontrar las galaxias más distantes debido a su debilidad, por lo que hemos desarrollado un filtro especial en la cámara del telescopio capaz de encontrar numerosas galaxias. Las observaciones se llevaron a cabo con un tiempo de integración de 106 horas", explica Konno. 
 
En su investigación los científicos usaron el Telescopio Subaru, capaz de auscultar el cosmos a una distancia de 13.100 millones de años luz. Pese a que el Telescopio Espacial Hubble ha encontrado galaxias más distantes, el hallazgo de estas siete galaxias inesperadas representa un hito de la investigación astronómica.

Según los autores de la investigación, el equipo esperaba encontrar decenas de galaxias. "Al principio estábamos muy decepcionados con este pequeño número, pero entendimos que esto indica que las galaxias habían aparecido de manera repentina hace unos 13.000 millones de años y ése es un descubrimiento emocionante", comenta Konno.

El equipo de investigadores cree que el Universo estaba cubierto por una niebla que se disolvió hace unos 13.000 millones de años, momento en que aparecieron las galaxias LAE.

jueves, 27 de noviembre de 2014

¿ES PELUDO EL COMETA CHURIÚMOV-GUERASIMENKO?


Los investigadores están analizando los datos transmitidos por el módulo Philae desde el cometa Churiúmov-Guerasimenko, y estos indican que la superficie del cuerpo celeste tiene características afelpadas.

Según informa el portal Gazeta.ru, un penetrador enviado al núcleo del cometa chocó contra algo parecido a una 'pared' fría que ha ayudado a obtener datos de la temperatura del objeto.    

Así, de acuerdo con los científicos, durante el día local el dispositivo ha logrado registrar un fuerte calentamiento de esta 'pared'; sin embargo, cuando ya no hubo luz directa del sol la temperatura cayó drásticamente. 

Además, los astrónomos han descubierto que el cometa Churiúmov-Guerasimenko  tiene una baja conductividad térmica y una estructura 'esponjosa' o 'afelpada'. 

"Para responder a las preguntas acerca de su estructura esponjosa solo podemos especular. Lo más probable es que se trate de fragmentos desmenuzados de minerales y materia orgánica similares a cenizas de cigarro", explican los investigadores. 

Al retirar el penetrador del subsuelo del cometa, los científicos registraron que la temperatura de la herramienta era extremadamente fría, lo que indica que algo desconocido se adhirió al aparato. 

SEPA MÁS:Video: Módulo de Rosetta realiza el primer aterrizaje de la historia en un cometa  Científico de la AEE: "Rosetta puede revelar si estamos solos en el universo o no"  

Misión de la sonda Philae al cometa 67P, ¿éxito o fracaso? 
"Puede que los resultados de la perforación del módulo de Rosetta no lleguen a la Tierra"
 Video: Experto de Rosetta llora disculpándose por la camisa que llevaba en la prueba

miércoles, 26 de noviembre de 2014

PUBLICAN PRIMERAS IMÁGENES DEL ATERRIZAJE FINAL DEL PHILAE EN CHURIÚMOV-GUERASIMENKO.


Las primeras imágenes del módulo Philae de la sonda Rosetta tomadas después de su aterrizaje final en el cometa Churiúmov-Guerasimenko han sido publicadas por la Agencia Espacial Europea (ESA).

Según informa el blog Rosetta de la ESA, después de su primer contacto con el cuerpo celeste el módulo de aterrizaje rebotó y volvió a elevarse más de un kilómetro en el espacio. Sin embargo, unos minutos después el robot aterrizó con éxito aproximadamente a un kilómetro del lugar planeado originalmente.   

Las imágenes que se dieron a conocer en el mismo blog de la agencia muestran algunos píxeles pálidos (supuestamente el módulo) acompañados por una mancha oscura que los expertos creen que es su sombra. Los observadores del equipo de dinámica de vuelo de la agencia pasaron horas analizando y revisando las fotografías antes de su publicación. 

De acuerdo con la ESA, el Philae ha estado mandando imágenes y otros datos a la Tierra a través del satélite Rosetta, pero hasta ahora los científicos no han tenido acceso a las imágenes obtenidas después de su aterrizaje.  

Actualmente la nave se encuentra en modo de espera después de quedarse sin energía. No obstante, los ingenieros de la ESA trataron de maximizar la posibilidad de recargar su fuente de alimentación mediante el envío de un comando para reposicionarla. La operación logró elevar el Philae cuatro centímetros y rotar su carcasa principal en un 35% para que su panel solar reciba más luz. 

martes, 25 de noviembre de 2014

EL AGUJERO NEGRO SUPERMASIVO DEL CENTRO DE NUESTRA GALAXIA, ¿UNA FÁBRICA DE PARTÍCULAS MISTERIOSAS?


Sagitario A*, el agujero negro supermasivo del centro de la Vía Láctea, puede estar creando neutrinos, diminutas partículas que cruzan el cosmos. Así lo cree la Nasa, que podría haber detectado los primeros neutrinos procedentes de un agujero negro.

La hipótesis de que Sagitario A* podría estar generando neutrinos se basó en los datos obtenidos por tres observatorios espaciales de la NASA: el Chandra, de rayos X, el Swift, de rayos gamma, y el radiotelescopio espectroscópico NuSTAR, informa la agencia en un comunicado
 
Al ser partículas no cargadas, los neutrinos logran viajar a través del universo, ya que no son absorbidos por la materia ni desviados por los campos magnéticos. Nuestro planeta sufre un continuo bombardeo de neutrinos procedentes del Sol, pero los neutrinos que llegan de más allá del sistema solar tienen hasta miles de millones de veces más energía. El origen de esta energía es un enigma para la astrofísica actual, ya que los neutrinos traspasan la materia fácilmente y es muy complicado fabricar sensores que señalen con exactitud de dónde proceden estas diminutas partículas.

El Observatorio de Neutrinos IceCube se puso en marcha en 2010 bajo el Polo Sur. Desde entonces ha registrado 36 neutrinos altamente cargados de energía. Los científicos compararon la información proporcionada por IceCube con los datos obtenidos por los tres observatorios espaciales de la NASA y descubrieron que algunos sucesos violentos que tuvieron lugar en el espacio coincidieron con las llegadas de neutrinos de ultraenergía a la Tierra.    
Así, menos de tres horas después de la mayor explosión jamás detectada en Sagitario A*, captada por el Chandra, IceCube registró la llegada a la Tierra de neutrinos altamente cargados de energía. Las explosiones detectadas por los otros dos observatorios, Swift y NuSTAR, también estuvieron seguidas por detecciones de neutrinos pocos días después. 
 
Los investigadores aún están intentando comprender cómo puede Sagitario A* fabricar neutrinos. No obstante, los resultados del nuevo estudio ofrecen la primera prueba de que los neutrinos de ultraenergía pueden ser producidos por una fuente astronómica, como el agujero negro gigante de nuestra galaxia, creen los autores. 

lunes, 24 de noviembre de 2014

¿QUÉ SORPRESAS ESCONDE URANO EN SU INTERIOR?


Los científicos consideraban que el hemisferio sur de Urano era la región más tranquila del Sistema Solar exterior. Sin embargo, un último descubrimiento apunta a la posibilidad de que hay algo extraño en el interior de ese planeta.

Tras analizar centenares de imágenes captadas por la nave espacial Voyager-2 de la NASA hace más de dos décadas, el astrónomo de la Universidad de Arizona, Erich Karkoschka, ha descubierto un patrón de rotación extraño e inesperado en Urano, algo que hasta ahora ha estado oculto bajo su espesa atmósfera, informa 'The Washington Post'.

Cuando la Voyager-2 voló cerca del séptimo planeta del Sistema Solar en 1986, reveló al gigante gaseoso como una pálida bola azul sin rasgos distintivos como los que caracterizan a Júpiter o Saturno. Sin embargo, Karkoschka ha descubierto que el hemisferio sur de Urano gira diferente a cualquier otra región, algo nunca antes visto en los planetas gaseosos gigantes.

Según la información disponible, la espesa atmósfera de ese planeta no permitía observar sus movimientos de rotación en la parte superior e inferior. Pero al parecer, su hemisferio sur rota hasta un 15% más rápido que su contraparte del norte.

"La rotación inusual en las altas latitudes del sur de Urano es probablemente debido a una característica inusual en su interior", dijo su descubridor. "Si bien la naturaleza de la función y su interacción con el ambiente aún no se conocen, el descubrimiento de esta inusual rotación ofrece nuevas posibilidades para aprender sobre el interior de un planeta gigante", agregó el astrónomo.

Este descubrimiento ayudaría a los científicos a entender mejor otros gigantes gaseosos similares a Urano. "La mayoría de los más de mil planetas descubiertos alrededor de otras estrellas son similares en tamaño a Urano. Pero son demasiados para que nosotros seamos capaces de medir sus perfiles de rotación en un futuro previsible, pero con un mejor conocimiento de Urano, podríamos estar en mejores condiciones para sacar conclusiones acerca de sus estructuras interiores", concluyó Karkoschka.

Según la Universidad de Arizona y la NASA, Urano tarda 85 años en dar una vuelta alrededor del Sol

domingo, 23 de noviembre de 2014

ASTRÓNOMOS SORPRENDIDOS POR INCREIBLES TORMENTAS EN URANO.


Inesperadamente en la tranquila superficie de Urano se ha producido una serie de tormentas que han cautivado a los astrónomos, ya que su actividad es tan intensa que permite por primera vez observar más detalles del planeta.
Los científicos lograron apreciar ocho tormentas el pasado 5 y 6 de agosto desde el observatorio Keck, ubicado en Hawái (EE.UU.), no obstante, aún desconocen las razones por las cuales se está presentando esta repentina actividad en la superficie de Urano, informa 'The Independent'.  

"El tiempo en Urano es increíblemente activo", señaló Imke de Pater, profesor en la Universidad de Berkeley, y jefe del equipo que registró por primera vez esta actividad, la cual se esperaba que ocurriera en el 2007, cuando se produjo el equinoccio en Urano -ocurre cada 42 años- y los rayos del Sol brillaban directamente en su ecuador.

"Pero nosotros predijimos que tal actividad cesaría: ¿por qué vemos estas tormentas increíbles? Ahora es una incógnita, nadie lo sabe", dijo Heidi Hammel, investigadora de la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía.    

Una de las tormentas fue de tal magnitud que representó el 30% de toda la luz reflejada por el planeta, que fue captada con un lente de 2,2 micras. La intensidad alcanzada -jamás antes vista- permitió que los aficionados a la Astronomía pudieran observarla desde sus casas, quienes quedaron sorprendidos al ver una mancha azul brillante en la superficie del planeta, similar a la Mancha Roja de Júpiter.        

Los científicos consideran que la actividad atmosférica en Urano se produce por la energía solar, ya que el planeta no cuenta con una fuente interna de calor; sin embargo, las actuales tormentas contradicen dicha suposición ya que en este momento hay poca luz solar en el hemisferio norte.    

sábado, 22 de noviembre de 2014

DETECTAN UNA MANCHA SOLAR 66 VECES MÁS GRANDE QUE LA TIERRA.


Astrónomos japoneses han detectado un gigantesco grupo de manchas solares con un tamaño 66 veces mayor que la Tierra, fenómeno observado por primera vez en 24 años.
A mediados de octubre, astrónomos japoneses observaron un grupo de manchas solares que crecía de manera significativa hasta perderse de vista temporalmente debido a la rotación del Sol, para luego reaparecer el pasado 13 de noviembre, según informó el Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ, por sus siglas en inglés).

El observatorio nipón junto con la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAEA) han difundido imágenes de la gigantesca mancha, informa 'The Japan News'. 
 
Las manchas solares aparecen en grandes grupos cuando el sol es más activo, una fase en la que se encuentra en estos momentos, según explicó el observatorio, que detalló que la actividad del Sol se intensifica y disminuye en ciclos de 11 años. 

La última vez que se detectó una mancha solar de estas dimensiones fue en 1990, cuando alcanzó un tamaño 74 veces mayor de la Tierra y se pudo observar por un período de cuatro meses. 

La gigantesca mancha solar, del tamaño de Júpiter, ha provocado las llamaradas más intensas de las últimos dos décadas.
  
La NASA ha publicado un impresionante video en el que aprecia cómo este fenómeno solar genera unas enormes llamaradas.