EL BAÚL DE LA CIENCIA Y CULTURA

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viernes, 5 de febrero de 2016

LA NASA DESCUBRE VASTAS RESERVAS DE HIELO EN PLUTÓN.


El 'mapa de hielos' de Plutón está basado en la información obtenida tras las observaciones del planeta realizadas por una sonda de la NASA en 2015.

Los nuevos datos obtenidos por la misión espacial no tripulada New Horizons de la NASA indican que hay más hielo en la superficie de Plutón de lo que se pensaba. 
Unas nuevas imágenes publicadas por la NASA demuestran vastas reservas de agua helada que cubren el planeta enano. Este 'mapa de hielos' de Plutón está basado en la información obtenida tras las observaciones del planeta realizadas por la sonda Ralph/Linear Etalon Imaging Spectral Array (LEISA) en julio del 2015.
Dos imágenes de la superficie de Plutón publicadas en el sitio webde la agencia estadounidense están desarrolladas con el uso de métodos diferentes. La foto de la izquierda muestra tanto áreas con rocas de hielo, como signos de otros elementos helados, por ejemplo, metano. En la foto de la derecha se destacan solo los lugares donde está presente el hielo, lo que demuestra la gran cantidad de agua existente en la superficie del planeta enano. No obstante, en la última imagen casi no hay hielo en los lugares conocidos como 'Sputnik Planum' (la región occidental del 'corazón' de Plutón) y 'Lowell Regio', lo que indica que en estos lugares las rocas de agua helada están escondidas debajo de una gruesa capa de otros hielos, como el de metano, nitrógeno y monóxido de carbono.
De este modo, los científicos revelaron que el agua helada es mucho más abundante en Plutón de lo que se creía anteriormente, condición importante para la existencia de la vida.

jueves, 4 de febrero de 2016

EXPLICAN EL ORIGEN DE UNA FAMOSA SEÑAL "EXTRATERRESTRE" PROCEDENTE DEL ESPACIO.


La señal capturada en los 70 y conocida bajo el nombre Wow!, podría haber sido originada por un par de cometas.

En 1977, el Radio Observatorio de la Universidad del Estado de Ohio (EE.UU.) tuvo su gran momento de gloria al capturar una poderosa señal procedente del espacio, explica 'New Scientist'. Esa extraordinaria secuencia de 72 segundos de intensidad, conocida como Wow!, parecía proceder del cúmulo globular M55, en la constelación de Sagitario. Desde entonces, nadie ha vuelto a detectar esa extraña señal.
Durante décadas, algunos científicos especularon sobre el hecho de que se tratara de una emisión extraterrestre. Sin embargo, Antonio París, profesor de Astronomía en la Universidad de San Petersburgo (Florida, EE.UU.), indica que fue consecuencia de la nube de hidrogeno que causaron los cometas 266P/Christensen y P/2008 Y2 (Gibbs).
Según este científico, esos cuerpos celestes liberan una gran cantidad de hidrógeno cuando pasan cerca del Sol. Como en 1977 aún no se conocía la existencia de esos cometas, nadie podía estimar que hubieran generado la señal.
De todos modos, esta hipótesis aún tiene que probarse. Para ello, habrá que esperar hasta 2017 y 2018, cuando 266P/Christensen y P/2008 Y2 pasarán por la misma región del espacio y los expertos podrán analizar su señal de hidrógeno. 

miércoles, 3 de febrero de 2016

HAWKING: UN MINIAGUJERO NEGRO BASTARÍA PARA ABASTECER DE ENERGÍA A LA TIERRA, PERO ACABARÍA CON ELLA.


Cada uno emite rayos X y gamma estimados en 10 millones de megavatios, ha afirmado el físico Stephen Hawking.

De poder ser utilizada, la energía de los miniagujeros negros podría ser suficiente para dar suministro al mundo entero, ya que cada uno emite rayos X y gamma estimados en 10 millones de megavatios, afirmó Stephen Hawking en una conferencia dictada en la BBC Radio 4 según  recoge 'Daily Mail'.

¿Qué es una partícula virtual?

La mecánica cuántica implica que el conjunto del espacio se halla ocupado por pares de partículas y antipartículas virtuales que se materializan constantemente en parejas, separándose e integrándose para aniquilarse entre sí. Se denominan virtuales a estas partículas porque, a diferencia de las 'reales', no pueden ser observadas directamente.
Hawking explicó que un miembro de un par de partículas virtuales [par de partícula / antipartícula] puede caer en un agujero negro, dejando el otro miembro 'sin pareja' con la que 'aniquilarse', pero también puede escapar al infinito en forma de radiación emitida por un agujero negro.
Según una teoría previa del propio Hawking, puede que haya dispersos por el universo cierto número de agujeros negros cuyo origen no sea el colapso de estrellas, sino regiones muy comprimidas del medio denso y caliente que se cree que existió poco después del Big Bang, que dio origen al universo.
Tales agujeros negros 'primordiales', a los cuales el científico denomina miniagujeros pueden pesar mil millones de toneladas (aproximadamente la masa de una montaña) pero tener un diámetro de 10-13 centímetros (el tamaño de un neutrón o de un protón) y girar en órbita alrededor del Sol o del centro de la galaxia.

¿Podríamos aprovecharlos?

Hawking recordó en tono desenfadado que los científicos ha estado buscando miniagujeros negros de esta masa durante años en vano: "Es una lástima, porque [por haber estado involucrado en búsquedas] habría conseguido un Premio Nobel".
"Un agujero negro de tamaño de una montaña emitiría rayos X y rayos gamma a una velocidad de unos 10 millones de megavatios, suficiente para alimentar de electricidad a todo el mundo", aseguró el ilustre científico.
'No sería fácil, sin embargo, aprovechar un agujero negro pequeño. No se le podría retener en el interior de una planta de energía, ya que se saldría de ella y terminaría en el centro de la Tierra".

martes, 2 de febrero de 2016

DESCUBREN UN CEMENTERIO DE LAS PRIMERAS ESTRELLAS DEL UNIVERSO.


El estudio de una nube de gas podría dar más detalles sobre los cuerpos espaciales más antiguos del universo escondidos de la vista de los astrónomos.

Los científicos han descubierto una nube de gas que contiene prácticamente solo dos elementos, hidrógeno y helio, informa el portalScience News. De acuerdo con un astrónomo británico de la Universidad de Saint Michael en Colchester, John O'Meara, esta escasez de elementos más pesados indica que la nube alberga los restos de las primeras estrellas del universo.
Según explican los astrónomos, las estrellas de primera generación, formadas a partir de hidrógeno y gas helio prístinos pocos minutos después del Big Bang, entraron en escena hace unos 13.400 millones de años. 
El descubrimiento fue realizado tras el sondeo de una nube de gas de unos 12 millones años. El análisis de la absorción de los gases de la luz de una galaxia distante ha revelado que la nube contiene aproximadamente una concentración de 0,04 % de elementos pesados como los que están presentes en el Sol. La mezcla de ingredientes, por su parte, coincide con el rendimiento esperado de las explosiones de las primeras estrellas del universo, según explica O'Meara.
Los científicos esperan encontrar otros objetos con una presencia igualmente escasa de elementos pesados con el lanzamiento del Telescopio Espacial James Webb de la NASA en 2018, ya que esto les permitiría saber más sobre los primeros días de vida del universo. 

lunes, 1 de febrero de 2016

COMIENZA EL GRAN "DESFILE DE PLANETAS".


Se trata del espectáculo espacial que será visible durante casi toda la semana sin ayuda de telescopio.

El recientemente iniciado fenómeno espacial se podrá observar en los próximos días. De este modo, Saturno, Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y la Luna se alinearán para formar un 'desfile de planetas brillantes', informa el planetario de Moscú, citado por TASS. El fenómeno consiste en que una serie de planetas del sistema solar se aproxima hacia un lado del sol dentro de un sector relativamente pequeño.
Lo que hace que este fenómeno presente un interés especial es que cualquier aficionado podrá observarlo sin la utilización de un telescopio o de dispositivos complejos. Para observar la alineación de los planetas solamente es necesario que el cielo en su región esté despejado durante la noche.

Para disfrutar plenamente de todo lo que puede ofrecer el 'desfile', los astrónomos aconsejan observarlo desde espacios abiertos, lejos de las luces de la ciudad.
De acuerdo con los científicos, no hay ninguna conexión determinada entre el desfile planetario y posibles catástrofes naturales, por lo que la ubicación inusual de los planetas no representará ninguna amenaza para la Tierra.
Se espera que ocho planetas del sistema solar se alineen para formar conjuntamente un 'desfile' aún más grande el 19 de mayo de 2161.

domingo, 31 de enero de 2016

CAMBIO CHOCANTE: 25 AÑOS DE DESAPARICIÓN DEL HIELO ÁRTICO EN UN VIDEO.


El drástico deshielo del Ártico tiene un gran impacto sobre la vida salvaje de la región.

La Administración Oceánica y Atmosférica Nacional de Estados Unidos (NOAA) ha presentado en su página web un video en 'time-lapse' que muestra como los grandes macizos de hielo capaces de sobrevivir más de un verano son cada vez más escasos en nuestro planeta.
De acuerdo con los científicos, cada año el hielo marino en el océano Ártico se acumula durante los meses de invierno y se derriten durante el verano. Sin embargo, tiene que haber un número de viejos icebergs con múltiples capas de hielo que vagan por el Ártico durante todo el año. En la grabación recién presentada por la NOAA se puede observar como el número de estos antiguos icebergs se redujo significativamente entre 1990 y 2015, lo que indica que el severo calentamiento de las aguas del océano es más rápido que el promedio mundial.



La extensión del hielo marino en la zona el pasado invierno fue "el más pequeño en el expediente" y la "temporada de fusión fue de 30 a 40 días más de lo normal" en las regiones del norte de Groenlandia, afirman los datos de la NOAA sobre el Ártico correspondientes a 2015. En la organización también señalaron que en el año 1985 el volumen de hielo 'viejo' en el Ártico representaba un 20% del total, mientras que en 2015 esa cifra se redujo hasta el 3%.
El retroceso del hielo, por su parte, está teniendo un gran impacto sobre la vida salvaje, advierten los científicos de la NOAA. Uno de ellos es la alteración del hábitat de especies como las morsas, que tienen que viajar cada vez más lejos para encontrar áreas donde aparearse y criar.

sábado, 30 de enero de 2016

GIRO INESPERADO: LOS CIENTÍFICOS REVELAN QUE LA TIERRA ESTÁ COMPUESTA DE 2 PLANETAS.


Los investigadores de la Universidad de California desmienten la teoría de que la Luna se formó a partir de una parte del protoplaneta Tea después de haber chocado con la joven Tierra.

Un equipo de científicos dirigido por Edward Young, de la Universidad de California, ha afirmado que la teoría del gran impacto para explicar el origen de la Luna esta es falsa. Hasta ahora se creía que un planeta más pequeño, Tea, 'rasguñó' la Tierra y tras el impacto fue lanzado a la órbita de esta para dar origen a la Luna.
Un estudio dirigido por el profesor Young afirma que Tea se estrelló contra la Tierra con tanta fuerza que los planetas se fundieron y entonces un pequeño trozo se desprendió de esa colisión para formar la Luna.
Según los científicos, si la primera hipótesis fuera cierta, la Luna habría tenido una composición química básicamente igual a la de Tea, pero esta teoría no se ha demostrado en el curso de un examen de los isótopos de oxígeno de las rocas lunares.
"No vemos ninguna diferencia entre los isótopos de oxígeno de la Tierra y los de la Luna; son indistinguibles ", señaló Young, citado por 'The Guardian'. "Tea se fundió tanto con la Tierra como con la Luna, e incluso se dispersó entre ellos", agregó el profesor.        
La colisión tuvo lugar aproximadamente 100 millones de años después de la formación inicial de la Tierra, lo que significa que ocurrió hace más de 4,500 millones de años.