EL BAÚL DE LA CIENCIA Y CULTURA

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viernes, 17 de abril de 2015

¿PARA QUÉ COLOCARÁ LA NASA UN FRAGMENTO DE ASTEROIDE EN LA ÓRBITA DE LA LUNA?


La NASA ha revelado nuevos detalles de su futura misión 'Asteroid Redirect Mission' (ARM), en la que una nave espacial extraerá un fragmento de roca de un asteroide para colocarlo en la órbita de la Luna y poder explorarlo de cara a "futuras expediciones tripuladas al espacio profundo y a Marte".
En la misión 'Asteroid Redirect Mission' (ARM), "una nave espacial robótica captará una roca de la superficie de un asteroide cercano a la Tierra para colocarlo en una órbita estable alrededor de la Luna en apoyo al avance del viaje a Marte", reza el sitio web de la NASA. Según los expertos, el procedimiento será útil para demostrar las tecnologías necesarias para el viaje tripulado al planeta rojo y para probar técnicas de defensa contra la amenaza de los asteroidesque se cruzan con la órbita terrestre.
El administrador asociado de la NASA, Robert Lightfoot, sostiene que este proyecto "proporcionará una muestra inicial de numerosas capacidades de vuelo espacial" y que "tendrá un impacto directo sobre la planificación de futuras misiones tripuladas al espacio profundo y para comenzar una nueva era en los vuelos espaciales tripulados".
La NASA ha indicado que seleccionará el asteroide alrededor del año 2019, un año antes de que una nave no tripulada sea lanzada para la citada misión. Se tendrán en cuenta factores como el tamaño, rotación, forma y órbita. Los asteroides candidatos son hasta ahora el Itokawa, Bennu y 2008 EV5. Se prevé que la misión sea puesta en marcha en el año 2020 y se espera llegar al asteroide para explorarlo dos años después "en una nave Orion con dos astronautas, los cuales se pasarán de 24 a 25 días en el espacio".
Asimismo, la NASA indica que la nave espacial ARM pondrá a prueba multitud de capacidades para ayudar a las futuras misiones tripuladas al espacio profundo, inclusive elSolar Electric Propulsion (SEP), que convierte la luz solar en energía eléctrica utilizando paneles solares para después utilizar el poder resultante para activar los átomos cargados para propulsar la nave espacial.

jueves, 16 de abril de 2015

¿CÓMO ES VOLAR EN EL PRIMER AVIÓN SOLAR QUE DARÁ LA VUELTA AL MUNDO?


El equipo de pilotos del Solar Impulse 2, un avión suizo impulsado únicamente por energía solar que tiene previsto ser el primero de su clase en dar la vuelta al mundo, ha revelado las realidades de cómo es 'vivir' en su estrecho habitáculo.
André Borschberg y Mar Bertrand Piccard, los dos pilotos suizos del avión Solar Impulse 2, han revelado al diario británico 'Daily Mail' cuáles son las condiciones de viaje que viven en la aeronave, haciendo hincapié en que el vuelo es esencial para demostrar al mundo cuán útil puede ser la energía solar. La aeronave se alimenta únicamente de energía fotovoltaica tanto de día como de noche y realizará el recorrido al planeta en cinco etapas, terminando previsiblemente en julio en Abu Dabi (desde donde despegó el pasado 8 de marzo) después de pasar por la India, China, EE.UU., Europa y el norte del África.
Con el objetivo de que el avión pudiera volar de manera autónoma, muchas de las comodidades cotidianas tuvieron que ser dejadas a un lado. La cabina de avión no cuenta con calefacción, los pilotos no pueden levantarse para estirar las piernas y están sujetos con un arnés (provisto de un chaleco salvavidas); en detrimento sólo poseen la opción de poder reclinar sus butacas. "Se trata de una 'casa voladora' en cierto modo", afirma el copiloto André Borschberg, quien confiesa realizar yoga para "estimular las actividades del cuerpo" en su butaca.

"Hace falta desarrollar hábitos y conocer exactamente lo que uno quiere hacer, porque su interior es muy estrecho (…) cómo moverte, qué hacer, dónde colocar tus cosas. Tenemos que estar bien organizados especialmente si volamos cinco días y cinco noches", explica Borschberg. "Tenemos un inodoro, pero por supuesto no una ducha, sino que utilizamos un tejido húmedo para limpiarnos", revela el copiloto. Los pilotos pueden mantener cortos periodos de sueño (de unos 20 minutos) si el tiempo está despejado o vuelan sobre el océano. La nave no posee piloto automático.
En cuanto a los alimentos, su ingesta diaria está compuesta por 2'4 kilogramos de comida, 2'5 litros de agua y un litro de bebida energética con base en un plan dietético desarrollado por Nestlé y diseñado para cada uno de ellos. 
"Creo que la aventura del siglo XXI no es regresar a la Luna sino mejorar la calidad de la vida, del aire y del agua (...) hubo una revolución tecnológica cuando las personas pasaron de los caballos a motores térmicos; ahora hay otra revolución tecnológica que va desde los motores térmicos hacia la movilidad eléctrica", sostiene Bertrand Piccard.

miércoles, 15 de abril de 2015

PROYECTO REVOLUCIONARIO: CIENTÍFICOS CHINOS PLANEAN CONSTRUIR UNA CENTRAL SOLAR EN EL ESPACIO.


Científicos chinos planean construir una central espacial cuyos paneles serán capaces de captar diez veces más energía solar que los módulos instalados en la Tierra.
"Los paneles solares serán enormes y cubrirán un área de 5 a 6 kilómetros cuadrados (…) lo cual probablemente contribuya a que la central pueda verse desde la Tierra como una estrella", opina el profesor de la Academia China de las Ciencias, Wang Xiji.
Se prevé que la productividad diaria de electricidad en esta planta solar alcance un 99%,mientras que la de las centrales instaladas en la Tierra, depende de factores tales como la hora y el estado del tiempo, informa 'China Daily'.
Para realizar sus planes China necesita construir cohetes con una mayor fuerza de elevación, dado que hoy en día muy pocas naves pueden trasportar cargas de más de 100 toneladas y se estima que la central pesará más de 10.000 toneladas.

Sin embargo Li Ming, vicepresidente de la Academia China de Tecnología Espacial, calculó que "para el año 2020 China construirá una planta, destinada a desarrollar la producción de energía vía espacial".

martes, 14 de abril de 2015

EL SISTEMA ESTELAR MÁS CERCANO PODRÍA TENER PLANETAS GEMELOS DE LA TIERRA.


Los astrónomos han hallado prueba de la existencia de varios planetas gemelos de la Tierra en el sistema estelar más cercano al Sistema Solar, el Alfa Centauri.
El hallazgo de pruebas de la existencia de planetas que podrían ser similares a la Tierra situados a tan solo 4,37 años luz de nosotros se debe al 'polémico' exoplaneta Alfa Centauri Bb, descubierto en 2012 (cuya existencia, sin embargo fue discutida posteriormente). Al tratar de comprobar la existencia de Alfa Centauri Bb, que supuestamente orbita la estrella Alfa Centauri B, científicos de la Universidad de Cambridge hallaron huellas de otro planeta parecido a la Tierra y, además, la posibilidad de que existan otros exoplanetas que cuenten con agua y clima moderado, informa el diario 'Daily Mail'.
Los astrónomos usaron sin éxito el telescopio más importante del mundo, el Hubble, para volver a hallar el planeta Alfa Centauri Bb, cuyas huellas habían desaparecido tras ser detectadas por primera vez. Al observar el sistema durante 40 horas a través del Hubble, los científicos detectaron las disminuciones de luz de la estrella Alfa Centauri B, que pudieron ser provocadas por el tránsito de un planeta. Sin embargo, comprobaron que este planeta no pudo ser Alfa Centauri Bb, sino un segundo planeta del tamaño de la Tierra en el sistema estelar. Es el segundo exoplaneta que podría existir en el sistema, ya que, pese a no haber hallado el Alfa Centauri Bb, los científicos no descartan su existencia.
Si el exoplaneta Alfa Centauri Bb existe, orbita su estrella en tan solo tres días: es decir, debe de estar situado muy cerca de ella y, por ende, tener un clima muy cálido. Los astrónomos calcularon que el año en el segundo planeta dura 20,4 días, es decir, debe estar más lejos de su estrella y contar con condiciones climáticas mucho más moderadas que el Alfa Centauri Bb. Pero aún más importante es que la existencia del exoplaneta en el sistema Alfa Centauri indica que debe haber otros planetas en el mismo sistema, explica Brice-Oliver Demory, uno de autores de la investigación, citado por la revista 'New Scientist'. No obstante, el problema es poder ver a estos planetas: algo de lo de que los telescopios actuales, salvo el Hubble, no son capaces.

lunes, 13 de abril de 2015

MARTE ATACADO CON BOMBAS NUCLEARES: ¿AVANCE CIENTÍFICO O DISPARATE?


En un intento de revisar la teoría propuesta por el físico estadounidense John E. Brandenburg, de que en Marte habían explotado bombas nucleares, el portal ruso Lenta se ha puesto en contacto con varios científicos para averiguar hasta qué punto es viable.
La teoría de que Marte habría sufrido explosiones nucleares fue propuesta por el físico estadounidense John E. Brandenburg, y aceptada para la revisión en una conferencia organizada por la NASA. El portal Lenta ha decidido investigar si dicha hipótesis es realmente tan inverosímil.
Branderburg "no ha incluido en su informe ninguna declaración pseudocientífica", asegura el portal. Solamente presentó hechos físicos que, en su opinión, se podían explicar por una explosión nuclear. Se trataba de "manchas" de uranio, torio y potasio radioactivo en la superficie de Marte, una concentración anómala de xenón-129 y trinitita. 
Con respecto a esta teoría, el doctor en ciencias físico-matemáticas ruso Ígor Mitrofánov, del Instituto de Investigaciones Espaciales de la Academia Rusa de las Ciencias, ha comentado que no disponen de datos sobre la concentración de radionucleidos que no se puedan explicar por una radiación natural o rayos espaciales, por lo cual no es necesario recurrir a la teoría sobre explosiones nucleares.
A su vez Kurt Marti, un planetólogo suizo, opina que este xenón puede formarse a partir del yodo-129, sin precisar su origen. El yodo-129 se forma a partir del uranio y el plutonio y, dado que sus concentraciones en los planetas del sistema solar son relativamente similares, no está claro porqué pudo aumentar su concentración en Marte. Al mismo tiempo, Marti no ha encontrado radionucleidos que indicarían la presencia de un reactor nuclear natural.
El científico Víctor Baker igualmente ha expresado dudas de que los isotopos en Marte sean producto de un reactor nuclear natural. No obstante, señala el error de Brandenburg al hablar sobre el potasio radioactivo. El potasio radioactivo-40 no puede medirse desde la órbita y los científicos sólo disponen de información sobre el isotopo normal (potasio-39) en Marte. Asimismo, resultan dudosas las referencias a los restos de vida en el meteorito ALH 84001, una hipótesis que la mayoría de los científicos ya había rechazado.
No obstante, Baker cree que hay que "ver con interés cualquier informe". "Los científicos no presentan verdades apriorísticas. Cualquier estudio puede equivocarse al intentar salir de los límites del conocimiento ya establecido. Y por esta razón, la ciencia siempre está abierta, o debería estar abierta a hipótesis capaces de hacer avanzar el conocimiento".
Al mismo tiempo, el caso del xenón-129 en Marte sigue siendo poco claro, expresa el portal. A diferencia de otros isotopos, este es extremadamente estable y casi no se descompone con el tiempo. Y para la pregunta sobre el porqué de su presencia en Marte en cantidades mucho mayores que en otros puntos del sistema solar, todavía no se ha encontrado una respuesta satisfactoria. 

domingo, 12 de abril de 2015

OBSERVAN UN AGUJERO NEGRO QUE ACABA CON EL GAS DEL QUE SURGEN LAS ESTRELLAS DE LA GALAXIA.


Científicos de la Agencia Espacial Europea han observado por primera vez un agujero negro supermasivo que expulsa fuera del centro galáctico el gas del que emergen las estrellas.
Un grupo de investigadores de la Agencia Espacial Europea ha observado por primera vez un agujero negro supermasivo activo en el centro de la galaxia IRAS F11119+3257 que lanza fuera de él el gas del que surgen las estrellas. Los científicos hallaron que los vientos de los agujeros negros gigantes devoran la 'materia prima' de las estrellas en la galaxia, informa'Nature'.
Los agujeros negros activos se alimentan del gas galáctico que hay a su alrededor y también empujan hacia fuera parte de él con fuertes vientos, explican los investigadores. Ello podría, a su juicio, ser la razón del agotamiento del gas interestelar. Este fenómeno "podría eventualmente afectar a la actividad de las galaxias para la formación de estrellas, ralentizándola o posiblemente extinguiéndola del todo".
Las ráfagas de los vientos tienen una velocidad de aproximadamente un cuarto de la velocidad de la luz alrededor del agujero negro y pueden en un año acabar con gas equivalente a la masa del Sol.

sábado, 11 de abril de 2015

VIDEO: LOS MISTERIOS DEL "STONEHENGE CHINO" DESCONCIERTAN A LOS CIENTÍFICOS.


Unas 200 misteriosas estructuras de piedra descubiertas en el desierto de Gobi en China siguen inquietando a los expertos. Denominadas "extraños círculos de piedra" por los lugareños, las formaciones pudieron haber sido utilizadas para sacrificios y para adorar al sol.
Los expertos sugieren ahora que las estructuras podrían haber sido utilizadas por los nómadas primitivos en sus ceremonias en honor al astro rey e incluso para realizar sacrificios, aunque no se conozca el tipo exacto de ofrendas que se hacían.
Los especialistas destacan las similitudes entre las formas de piedra chinas y Stonehenge. Específicamente subrayan que en ambos lugares las construcciones eran utilizadas por quienes veneraban al sol. Además, la forma de las estructuras incluye las llamadas 'salidas', y en los dos lugares las piedras fueron transportadas al sitio desde fuera de la región.
Los círculos se encuentran en la montaña llameante de Turpan, al noroeste de China, y cubren más de 6,6 kilómetros cuadrados.
El lugar ha sido filmado desde el aire usando un avión no tripulado de una asociación local de turismo, en un intento por comprender mejor las estructuras y sus orígenes, informa el People’s Daily Online.



El doctor Volker Heyd, arqueólogo de la Universidad de Bristol, asegura que "en primer lugar, son hechas por el hombre, no hay duda de ello". "He visto características similares en la vecina Mongolia, donde son bien conocidas también [y] se les considera como lugares para rituales", remata.
"Algunas [de las estructuras] podrían haber servido como área de marcado de lugares de enterramientos. Al menos en Mongolia, las excavaciones han encontrado ocasionalmente tumbas en el centro de tales complejos", asegura Heyd. "Otras [de estas estructuras], si no la mayoría, podrían indicar lugares sagrados del paisaje o lugares con propiedades especiales espirituales o de ofrenda".
El experto señala además que la primera de estas estructuras de piedra en Gobi podría datar de la Edad del Bronce. Ello podría significar que surgieron hace 4.500 años.