CIENCIA Y CONOCIMIENTOS... Aprendamos sobre los misterios del universo... los invito a leerme...

sábado, 24 de septiembre de 2016

LA NASA RETA A LOS INTERNAUTAS A ENCONTRAR UNO DE LOS SATÉLITES DE SATURNO.


El satélite Pan modela constantemente los anillos que rodean a ese planeta.

Este lunes, la NASA ha publicado una imagen de Saturno y sus anillos tomada desde la nave Cassini a alrededor de 1,4 millones de kilómetros de distancia. ¿Podría adivinar dónde se encuentra Pan, una de las lunas de ese planeta?
El organismo aeroespacial explica que Pan es pequeño comparado con otros satélites pero, al igual que muchas de las otras lunas de Saturno, tiene un efecto muy visible en sus anillos.
Pan, el más interno de los satélites conocidos de Saturno, mantiene abierta la división de Encke y modela constantemente los anillos que rodean a ese planeta.
Esta imagen, tomada el pasado 2 de julio, muestra el lado iluminado de los anillos de Saturno desde alrededor de ocho grados por encima de su plano.

viernes, 23 de septiembre de 2016

LA NASA LANZA UNA SONDA PARA HALLAR PRUEBAS DE VIDA EN UN ASTEROIDE.



El regreso de la nave espacial con muestras del suelo del asteroide está previsto en cinco años.


La NASA ha lanzando este jueves una ambiciosa misión de siete años que correrá a cargo de la sonda espacial robótica OSIRIS-REx. El aparato deberá alcanzar el asteroide Bennu y extraer de su superficie muestras de tierra y grava para buscar en ellas moléculas orgánicas.
OSIRIS-REx tardará dos años en acercarse al asteroide, una roca de color negro y 487 metros de longitud, cuya superficie mapeará durante un año. Después la 'tocará' durante tan solo cinco segundos para disparar gas nitrógeno sobre superficie y 'aspirar' unos 60 gramos de muestra, explica el portal Phys.org.
Los científicos creen que el asteroide tiene 4.500 millones de años de edad y que su superficie llena de carbón puede contener algunas pruebas sobre el origen de la vida en la Tierra o en alguna otra parte del Universo. La sonsa regresará a la Tierra en 2023, tras desplazarse a lo largo de 6.500 millones de kilómetros y después los científicos examinarán las pruebas en los siguientes dos años.

Otra misión es defender el planeta

"Esperamos que las muestras contengan moléculas orgánicas procedentes del Sistema Solar temprano que nos puedan dar información y pistas sobre el origen de la vida", explicó Dante Lauretta, uno de los científicos del proyecto. "Vamos a explorar un mundo desconocido", subrayó.
Otro objetivo de esta misión ambiciosa es la defensa del planeta, señala Phys.org. De hecho, Bannu es uno de asteroides cercanos a Tierra que cruzan la trayectoria de la misma de vez en cuando. La próxima vez que se acerque será dentro de 150 años, pero es importante estudiar este tipo de objetos espaciales para poder rastrearlos y prepararse para un posible impacto.

jueves, 22 de septiembre de 2016

ASTRÓNOMOS DESCUBREN UNA NUEVA NUBE "IMPOSIBLE" EN TITÁN QUE CONTRADICE LAS LEYES DE LA FÍSICA.


Las imágenes de la sonda espacial Cassini muestran que la atmósfera del satélite de Saturno tiene una nube de hielo cuyas características desconciertan a los astrónomos.

Especialistas de la NASA han encontrado en la atmósfera de Titán, el mayor satélite del planeta Saturno, una nube de hielo que, según las leyes de la física no debería existir y que tiene desconcertados a los astrónomos de la agencia espacial estadounidense, según explicaron este martes en su página web.
Las imágenes tomadas por la sonda espacial Cassini, mostraron que la nube se encuentra en la estratosfera de Titán y que está compuesta de una mezcla de carbono y nitrógeno conocida como dicianoacetileno, un gas que, supuestamente, confiere a la atmósfera del planeta su color marrón parduzco y anaranjado y que, además, se condensa y evapora cíclicamente sobre el satélite.
Pero lo que más intriga a los científicos es que en esa nube existe menos de un 1% del gas dicianoacetileno necesario para que la nube se condense de esa manera. "El aspecto de esta nube contradice toda ley de la física, en lo que se refiere a lo que conocemos que es necesario para la formación de las nubes en Titán", apuntó la investigadora y directora de la investigación para la NASA, Carrie Anderson.
No obstante, varias nubes similares fueron localizadas años atrás por la nave espacial de la NASA Voyager 1. A pesar de la cantidad de datos sobre Titán que conocen los investigadores, como que el invierno dura allí 7,5 años naturales, de momento no logran dar una explicación a la formación de estas extrañas nubes heladas.

miércoles, 21 de septiembre de 2016

¿CÓMO NOS COMUNICARÍAMOS CON LOS EXTRATERRESTRES?


Los lingüistas han evaluado los problemas de una posible conversación con los seres de otros planetas.

La idea de un posible contacto con los extraterrestres siempre ha agitado la imaginación de la humanidad. Pero en caso de que lográramos contactar con ellos surge una pregunta básica: ¿como nos comunicaríamos con los alienígenas? Según la revista 'Live Science', los lingüistas desempeñarán un papel esencial en el proceso de comunicación con los habitantes de otros planetas.
El reto de comunicarse o aprender un nuevo idioma se complica significativamente si no existe un idioma intermediario entre los interlocutores, como ocurriría en el caso de los extraterrestres. Sin embargo, Daniel Everett, un lingüista de la Universidad Bentley, en Massachusetts, afirmó que hay científicos que tienen mucha experiencia en esta esfera.
Everett ha pasado 30 años en la Amazonia estudiando el idioma pirahã, hablado por los habitantes de unos cuantos pueblos en Brasil. Es una lengua aislada, sin conexión con ningún otro idioma actual. Esta lengua se hizo famosa en el mundo científico por sus características peculiares: el pirahã carece de numerales, conceptos de parentesco, tiempo o abstracción. Además, los pirahãs son completamente monolingües, es decir, no hablan ningún otro idioma. La única manera de aprender su idioma era enseñarle a un pirahã un objeto –un palo o una piedra– y esperar el nombre del objeto en su idioma, explica Evertet.
Según Everett, los lingüistas que tienen experiencia en el campo de estudios monolingües pueden descifrar las características básicas de un idioma desconocido en una o dos horas de interacción. Pero, para entender mejor el idioma, más que la idea básica sobre su vocabulario se requiere un conocimiento de la cultura, indica Everett. "Hay todo tipo de interpretaciones culturales, por eso cualquier conversación sin un idioma intermediario es tan difícil".
Muchos lingüistas están de acuerdo con el hecho de que todos los humanos tienen la capacidad cognitiva de determinar la estructuras lingüísticas (piense en un niño recién nacido que puede aprender cualquier idioma). "El único obstáculo puede aparecer si las características que creemos comunes para todos los idiomas –ubicación en el tiempo y el espacio, por ejemplo– son drásticamente diferentes y el idioma humano no puede proporcionar un punto de partida", afirma Karen Rice, una lingüista de la Universidad de Toronto, en Canadá.
Otro problema que puede suceder en la comunicación entre los humanos y los extraterrestres, según Everett, es la manera de transmitir el mensaje. "Los humanos comunican a través de la vista, el oído y el tacto", explica Everett, "sería difícil imaginar un idioma que se percibiera como un sabor, pero ¿quién sabe?".

martes, 20 de septiembre de 2016

POLÉMICA ABIERTA: ¿HA CAMBIADO LA NASA LOS SIGNOS DEL ZODÍACO?



La semana pasada se difundió la información de que la NASA había supuestamente modificado las fechas de los 12 signos del zodíaco y había añadido un decimotercero: Ofiuco. Según explica el portal Gizmodo, la historia apareció en la edición británica de 'Cosmopolitan' y fue recogida por otros medios como Yahoo News y AOL, entre otros. Según estos medios, las nuevas fechas de los signos serían las siguientes:
Capricornio: 20 de enero - 16 de febrero
Acuario: 16 de febrero - 11 de marzo
Piscis: 11 de marzo - 18 abril
Aries: 18 Abril - 13 de mayo
Tauro: 13 de mayo - 21 de junio
Géminis: 21 de junio - 20 de julio
Cáncer: 20 de julio - 10 de agosto
Leo: 10 de agosto – 16 de septiembre
Virgo: 16 de septiembre – 30 de octubre
Libra: 30 de octubre – 23 de noviembre
Escorpio: 23 de noviembre - 29 de noviembre
Ofiuco: 29 de noviembre – 17 de diciembre
Sagitario: 17 de diciembre - 20 de enero
Sin embargo, Gizmodo señala que la historia surgió de una "extraña malinterpretación" de una página educativa de la NASA destinada a niños. La web NASA Space Place, señalada por 'Cosmopolitan' y otros sitios como la fuente de la noticia, deja clara la opinión de la agencia espacial sobre la astrología: "¡La astrología no es ciencia!". "¡Lo primero es lo primero: la astrología no es astronomía!", reza el titular del texto publicado en enero.
Posición de las constelaciones del zodiaco representado en la bóveda celeste


Gizmodo destaca que en el portal educativo no aparece una revisión del cálculo de los signos del zodíaco, sino una explicación para niños sobre que los mismos fueron compuestos hace 3.000 años por los babilonios, que vincularon los signos a las constelaciones que veían. No obstante, la NASA explica que desde entonces las posiciones de esas constelaciones han cambiado, por lo que ahora no se encuentran en los mismos puntos donde estaban en la época de los babilonios.
En un correo enviado a Gizmodo, la NASA explicó que "no cambiamos los signos del zodíaco, solamente hicimos cálculos". "El artículo fue acerca de que la astrología no es la astronomía y que se trata de una reliquia de la historia antigua, que apuntó a la ciencia y a las matemáticas, que provinieron de observaciones del cielo nocturno". Finalmente, Gizmodo concluye su artículo afirmando que "la NASA aún no tiene absolutamente ningún interés en nuestros signos del zodíaco". 

lunes, 19 de septiembre de 2016

CÓMO ES EL PRÓXIMO CENTAURI, NUESTRA ESTRELLA "VECINA".


Alberga al exoplaneta más parecido a la Tierra y es siete veces más pequeña que el Sol, pero con una temperatura media en la superficie menos elevada. Su luminosidad es débil, 1/150 que la de nuestro astro.


Próxima Centauri (o Próxima del Centauro), que alberga al exoplaneta Próxima b, cuyo descubrimiento anunciaron científicos este miércoles, es la estrella más cercana al Sistema solar y una de las más estudiadas. 
Ubicada a "solamente" 4,2 años luz de nuestro mundo, en la constelación de Alfa Centauro, Próxima Centauri es siete veces más pequeña que el Sol y su temperatura media en la superficie menos elevada. Su luminosidad es por lo tanto débil, 1/150 de la de nuestro astro. 
No podemos observarla a simple vista. 
Esta estrella es la más pequeña de un sistema triple (conjunto de cuerpos celestes vinculados entre ellos por la fuerza de gravedad) llamado Alfa Centauro. 
Este sistema está integrado por dos estrellas muy similares al Sol, cada uno en órbita alrededor del otro, Alfa Centauro A y B, y de una enana roja, más lejana y más débil: nuestra Próxima Centauri.  
Se le llama "enana roja" porque su radiación, menos caliente que la luz de nuestro Sol, es más roja. Un supuesto observador que se encontrara en Próxima b vería una estrella ni blanquecina ni amarillenta, sino roja. 
Las enanas rojas son las estrellas más comunes en toda nuestra galaxia. Existen no menos de 160.000 millones, o sea, el 80% de las estrellas que integran la Vía Láctea. Pero, ante todo, son objetos interesantes para investigar más allá de nuestro planeta. 
En un estudio publicado en 2013, que se basaba en un catálogo de exoplanetas descubiertos por el telescopio estadounidense Kepler, los astrónomos estimaban que orbitando entorno al 6% de las "enanas rojas" habría planetas de un tamaño similar a la Tierra y potencialmente habitables. 
Además, como las enanas rojas tienen una existencia más larga que las estrellas como el Sol, los exoplanetas que las orbitan son mucho más viejos que el nuestro y la vida podría haber aparecido antes en ellos. 
Próxima Centauri podría brillar cien veces más tiempo que el Sol, que por su parte podría alcanzar la respetable edad de 10.000 millones de años antes de extinguirse. 

sábado, 17 de septiembre de 2016

REVELAN EL MISTERIO EN UNA DE LAS LUNAS DE PLUTÓN.


Se trata de una mancha roja en la luna Caronte, que de acuerdo a un estudio podría contener metano en su superficie.


La mancha roja en uno de los polos de la luna más grande de Plutón, Caronte, podría deberse a metano atrapado en la superficie del satélite, según revela hoy un estudio publicado en la revista Nature. 
El análisis demuestra que el polo norte de esta luna experimentó un largo periodo a temperaturas lo suficientemente frías como para haber atrapado el metano procedente de la atmósfera de Plutón. 
El análisis de las imágenes obtenidas a través de la sonda New Horizons ayudó a Will Grundy, miembro del Lowell Observatory en Arizona (EE.UU.), a explicar el posible origen de esta "gorra roja" en una de las lunas del planeta enano. 
Esta investigación determinó que las condiciones del polo norte de Caronte pueden permitir la captura y el procesamiento del gas metano mediante un modelo medioambiental basado en las órbitas de Plutón y su luna alrededor del Sol. 
Plutón y Caronte son dos cuerpos de tamaño similar que orbitan en torno a un centro común y conforman el único sistema binario del Sistema Solar. 
El estudio publicado en Nature señala que el resurgimiento del polo de la luna del invierno, que dura más de cien años, hacia la luz del Sol desencadenó la transformación del metano en elementos químicos de color rojo.