EL BAÚL DE LA CIENCIA Y CULTURA

ESTE SITIO ES PARA COMPARTIR LAS CURIOSIDADES CULTURALES DIGNAS DE INFORMAR, ADEMÁS, EN ESTE BAÚL CABE, TAMBIÉN, EN LA INFORMACIÓN E INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA QUE ME PAREZCA INTERESANTE DE SABER.... INCLUSO UN POCO DE BUEN HUMOR QUE A VECES NO LE HACE MAL A NADIE.

viernes, 6 de marzo de 2015

EL ORIGEN DE LA VIDA EN LA TIERRA PODRÍA ESTAR ENTERRADO EN LA LUNA.


Un equipo de científicos británicos afirma que el primer material biológico existente en la Tierra podría haber llegado a la Luna, debido al choque de un asteroide, y encontrarse enterrado en sus corrientes de lava subterránea. Ello supondría una oportunidad de descifrar una laguna de información existente sobre los orígenes de la vida en nuestro planeta.
Un equipo de científicos del Imperial College londinense ha publicado un estudio en la revista 'Astrobiology' en el que revela que la Luna podría albergar microorganismos fósiles de origen terrestre en las corrientes de lava subterráneas de su interior que explicarían los inicios de la vida en nuestro planeta. La razón: un choque de asteroides provocó que el material terrestre vagara por el espacio y se posara en nuestro satélite, informa el portal Motherboard.
La investigación señala que las pruebas de la evolución química temprana en la Tierra (alrededor de 4 billones de años atrás) se ha perdido debido al proceso geológico del movimiento tectónico de placas, lapso que coincide aproximadamente con lo que los científicos denominan 'período de bombardeo masivo', en el que multitud de asteroides chocaron contra la Tierra alterando el entorno de los microorganismos existentes en su superficie.

"A diferencia de la Tierra, la Luna ha estado geológicamente tranquila durante miles de millones de años: esto significa que hay una gran posibilidad de que estos registros orgánicos y volátiles permanezcan relativamente intactos", afirma Richard Matthewman, autor principal del estudio. "Lo que necesitamos es una forma de 'enterrar' el meteorito que contiene las moléculas orgánicas para protegerlo de las duras condiciones de la superficie y creemos que un flujo de lava podría ser una buena manera de hacerlo", explicó.
Para comprobar la posibilidad de que las partículas terrestres resultantes del 'periodo de bombardo masivo' pudieran sobrevivir al calor de la lava, los investigadores realizaron un experimento consistente en calentar una serie de compuestos orgánicos y polímeros complejos a 700ºC en el vacío, añadiendo también JCS-1 [una mezcla sintética de minerales que emulan la superficie lunar]. Los resultados sugieren que los compuestos prebióticos, incluso las células tempranas, pueden resistir el breve pero intenso calor de un flujo de lava lunar.
"Potencialmente, si halláramos flujos de lava que conservan capas de regolito lunar con meteoritos terrestres en su interior, podríamos utilizar la datación radiométrica para averiguar la antigüedad de estas y estudiar los meteoritos para tratar de detectar la primera aparición de vida identificable", concluyó Matthewman.

miércoles, 4 de marzo de 2015

CALENTAMIENTO GLOBAL: CIENTÍFICOS ENCUENTRAN LA SOLUCIÓN PARA SALVAR AL PLANETA.


Científicos de la Universidad de Oxford, después de un año de investigaciones y experimentos, han determinado cuál es la mejor manera de absorber el dióxido de carbono de la atmosfera y revertir el calentamiento global.
Los expertos han estudiado todos los métodos, partiendo de la detención de las emisiones producidas por las fábricas y lascentrales eléctricas, hasta la extracción del carbono del aire yadición de cal a los océanos. Ninguno de estos métodos resultó ser tan eficaz, como el de plantar más bosques, informa Bloomberg.
En el trascurso de las investigaciones se ha demostrado que la reforestación no es solo la manera más barata y eficientepara luchar contra el calentamiento global, sino la más beneficiosa. Sin embargo, existe otro método igual de eficaz: la incineración de restos de madera con el fin de convertirla en carbón vegetal y añadirlo al suelo.
Según el Panel Intergubernamental del Cambio Climático, la mayoría de los órganos directivos a través de todo el mundo deben prestar más atención a estas tecnologías, en vez de tratar de detener las emisiones. Argumentan que dichos métodos requieren menos gastos para su realización y, según los cálculos, para el año 2050 podrían purificar el planeta de un total de CO2 equivalente a las cantidades producidas cada 2,5 años

martes, 3 de marzo de 2015

CIENTÍFICOS HALLAN "UN BOTÓN DE REINICIO" EN EL RELOJ BIOLÓGICO HUMANO.


Un grupo de investigadores de la Universidad estadounidense de Vanderbilt afirma haber encontrado el 'botón de reinicio' del reloj biológico humano, descubrimiento que, a su juicio, podrá ayudar a reducir los efectos adversos para la salud de trabajar en turnos de noche.
El descubrimiento de un nuevo 'botón de reinicio' para el reloj biológico maestro del cerebro podría ayudar a encontrar tratamientos para enfermedades como el trastorno afectivo estacional, reducir los efectos adversos para la salud de trabajadores de turnos de noche e incluso tratar el 'jet lag', afirma un grupo de investigadores de la Universidad de Vanderbilt, Nashville, estado de Tennessee.

"Hemos descubierto que podemos cambiar los ritmos de sueño y vigilia de un animal estimulando artificialmente las neuronas en su reloj biológico maestro, que se encuentra en un área del cerebro llamada núcleo supraquiasmático con un láser y fibra óptica", anunció Douglas McMahon, profesor de Ciencias Biológicas de la Universidad de Vanderbilt y director del estudio. 

Durante muchos años, los científicos han tratado de conocer los conceptos básicos del reloj biológico interno de las personas para aprender a controlarlo. En un nuevo artículo publicado en la edición digital de la revista 'Nature Neuroscience', los científicos afirman haber encontrado el 'botón mágico'. 

Para controlar la actividad de las neuronas en ratones, los biólogos introdujeron en su ADN un gen responsable de la síntesis de las proteínas sensibles a la luz. Después, a través de fibras ópticas muy finas e introducidas directamente en el cerebro de los animales los científicos sometieron a las células a haces láser para activar o suprimir su actividad.

Por supuesto, en su forma actual, este método no puede aplicarse en seres humanos. Pero los investigadores creen que en el futuro, cuando sea fácil y seguro introducir los genes deseados en cualquier célula de un organismo adulto, así como utilizar para el 'alumbrado' de las mismas implantes en miniatura, dicha terapia será posible.

lunes, 2 de marzo de 2015

VIDEO: ASÍ HACE LA NASA QUE PODAMOS VER LAS "NEBULOSAS ESCONDIDAS" DEL ESPACIO.


Un astrónomo revela mediante un video los métodos de edición gráfica, muy similares a los utilizados por la NASA, que utiliza para hacer visibles al ojo humano los datos captados por la imagen y destacar las 'nebulosas escondidas' del espacio.
El astrónomo Richard Bloch ha utilizado una imagen de la nebulosa Roseta, situada en la constelación Unicornio Monoceros de la Vía Láctea y tomada el primero de diciembre del año 2014 desde la reserva de cielo estrellado Torrance Barrens (Ontario, Canadá) para mostrar mediante un video de Youtube las manipulaciones y ediciones gráficas necesariaspara lograr convertir un cielo estrellado nocturno en una impresionante nebulosa, informa 'The Daily Mail'.
Los gases y el polvo cósmico que conforman las nebulosas no son perceptibles por el ojo humano a simple vista, debido a que no somos sensibles a las longitudes de onda que emiten, por lo que es necesario procesar las imágenes que los captan mediante técnicas de modificación de brillo, contraste, reducción de ruido visual y color.


Como afirma la NASA, el telescopio Hubble registra la luz del universo mediante detectores electrónicos para recopilar datos acerca de la existencia de objetos distantes en lugar de tomar imágenes como una cámara fotográfica convencional y el color se añade posteriormente.

domingo, 1 de marzo de 2015

VIDEO: VIAJE A TRAVÉS DEL SISTEMA SOLAR A LA VELOCIDAD DE LA LUZ.


Un vídeo de 45 minutos creado por Alphonse Swinehart ofrece a los espectadores una hipotética experiencia visual de viaje extraterrestre a través del sistema solar a la velocidad de la luz.
El viaje comienza en la superficie del Sol, y avanza a la velocidad de la luz a través de los planetas y el cinturón de asteroides, hasta que finalmente el Sol aparece como una luz débil entre un mar de estrellas.
El vídeo cuenta con un cuadro que muestra la distancia recorrida y el tiempo transcurrido desde el inicio del viaje. También hay una cuenta atrás que indica la aparición del próximo cuerpo celeste. 

viernes, 27 de febrero de 2015

¿CUENTA ATRÁS? GEÓLOGO PREDICE UNA INMINENTE EXPLOSIÓN VOLCÁNICA EN YELLOWSTONE.


Hank Hessler, geólogo del Parque Nacional de Yellowstone (EE.UU.), anunció el pasado día 29 de enero que quedan dos semanas para que se produzca la erupción de un supervolcán que puede arrasar el territorio situado en un radio de 1.600 kilómetros.
Pese a la gravedad de la situación, la Casa Blanca trata deesconder los datos de investigación sobre la actividad sísmica en la zona. Según publicó el portal Intellihub, citando fuentes anónimas, Washington ordenó al Servicio Geológico de EE.UU. que persiguiera cualquier filtración de información sobre el volcán.
Sin embargo los geólogos afirman que hay abundantes pruebas del peligro que se avecina de forma inminente. Los especialistas indican que el gas helio-4 ha abierto brechas en la superficie y está evaporándose, por lo que el nivel del suelo del parque se ha elevado considerablemente. Además, en 2014 un total de 1.900 sismos sacudieron la zona.

Las consecuencias de la posible erupción amenazan con la destrucción de territorio contiguo al supervolcán. Se estima que el territorio situado en un radio de 160 kilómetros respecto al epicentro de la explosión quedará completamente destruido y otros 800 kilómetros serán devastados en un 90%. Además, a partir del territorio destruido surgiráuna zona muerta que se extenderá a lo largo de 1.600 kilómetros.

jueves, 26 de febrero de 2015

UN VISTAZO DE CÓMO MORIRÁ EL SOL: CAPTAN AL "FANTASMA DE JÚPITER" LIBERANDO SUS CAPAS EXTERIORES.


Cuando las pequeñas y medianas estrellas mueren, no explotan al igual que sus contrapartes más grandes. En su lugar, pacíficamente se inflan, liberan sus capas exteriores en el espacio circundante y crean nubes con bellas formas en el proceso.
El 'Fantasma de Júpiter', como se conoce a la nebulosa planetaria NGC 3242, es un ejemplo de esto, al ser captado por la Agencia Espacial Europea (ESA), donde muestra un evento que en su día le puede ocurrir al Sol, informa el portal 'Daily Mail'.
El peculiar nombre de esta nebulosa planetaria, que se encuentra a unos 3.000 años luz de distancia de la Tierra y es visible en la constelación austral de Hydra, la serpiente de agua, se debe a que su halo de gas se extiende casi tanto como el tamaño de Júpiter.
La imagen revela cómo los potentes vientos liberados por la estrella moribunda -la estrella enana en el centro- están dando forma a la estructura de doble concha de la nebulosa. El resplandor azul que llena la burbuja interior representa laemisión de rayos X a partir de gas caliente, mientras que el brillo verde marca concentraciones más frías del gas visto en luz óptica a través de la emisión de oxígeno.
Se espera que el mismo proceso ocurra en nuestro Sol después de que consuma todo el combustible de hidrógeno en su núcleo. Los astrónomos esperan que el proceso ocurra dentro de unos 7.000 millones de años, tras lo cual se inflaría como una gigante roja para luego convertirse en una enana blanca hasta enfriarse.