EL BAÚL DE LA CIENCIA Y CULTURA

ESTE SITIO ES PARA COMPARTIR LAS CURIOSIDADES CULTURALES DIGNAS DE INFORMAR, ADEMÁS, EN ESTE BAÚL CABE, TAMBIÉN, EN LA INFORMACIÓN E INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA QUE ME PAREZCA INTERESANTE DE SABER.... INCLUSO UN POCO DE BUEN HUMOR QUE A VECES NO LE HACE MAL A NADIE.

sábado, 20 de diciembre de 2014

PROYECTO ORIÓN: EL ÚLTIMO ESFUERZO DE UN IMPERIO DEBILITADO.


El proyecto Orion, cuya nave espacial amerizó el pasado viernes, es un esfuerzo del Gobierno estadounidense contra compañías 'startup' espaciales que aspiran a desplazar a la NASA de la industria espacial de EE.UU., según 'The Guardian'.

Comparando la creciente rivalidad entre la NASA y proyectos espaciales privados con la del Imperio Galáctico y la Alianza Rebelde en la pelicula 'El Imperio contraataca', el periódico británico señaló los altos costes, la lentitud y la falta de precisión de objetivos del proyecto Orion.    

"Los miembros del Congreso estadounidense no sueñan con la exploración espacial, con épicos avances humanos, con capturar un asteroide o visitar Marte. Los políticos quieren cualquier cosa que genere más empleos y garantice su reelección," escribe el periódico.  

Por su parte, la compañía privada SpaceX "está planeando su propio lanzamiento histórico del cohete Falcon Heavy para el próximo año ", que según su fundador, Elon Musk, "podrá llevar doble carga útil que Orion a un coste tres veces menor". 

"Hasta ahora, sus promesas sobre SpaceX se han cumplido y pronto luchará con lobistas y políticos por contratos satelitales de centenares de miles de millones de dólares", resaltó.  

viernes, 19 de diciembre de 2014

LOS DIARIOS DE HUMBOLDT VEN LA LUZ POR PRIMERA VEZ EN 150 AÑOS.


Nueve polvorientos tomos acompañaron a Alexander von Humboldt (Berlín, 1769 - Berlín 1859), durante su expedición al Nuevo Continente. Incluso cayeron con él a las aguas del Orinoco y hubieron de ser rescatados de la corriente, secados y vueltos a encuadernar antes de que el naturalista pudiese continuar con sus anotaciones, insustituible testimonio de buen maridaje entre la ciencia y el humanismo. Por primera vez y tras 150 años de peripecias históricas, los diarios de viaje del explorador son ahora expuestos al público durante solamente unos días, del 4 al 6 de diciembre. Se trata de un apetitoso aperitivo de su posterior digitalización y la Biblioteca Estatal de Berlín cuenta con colas de horas de espera.
"En las estrechas calles transversales, entre los muros de los jardines, las hojas colgantes de las palmas y de las plataneras forman pasajes arqueados, sombríos... ", anotó Alexander von Humboldt a su llegada a Santa Cruz, horas antes de emprender la escalada al Teide. Había zarpado con Bonpland desde La Coruña con la corbeta española Pizarro rumbo a las Islas Canarias, donde hicieron una escala en la Graciosa y un breve recorrido por Tenerife entre el 19 y el 25 de junio de 1799. "Un refresco para el europeo que acaba de desembarcar y para el que el aire del país es demasiado caluroso", escribía, prácticamente inaugurando el estilo y el tono de las anotaciones que dejaba para la posteridad de la aventura científicaque ha sido considerada en muchas ocasiones como el segundo descubrimiento de América.
Sin ir más lejos, en el Teide realizóexperimentos para el análisis del airecomplementarios a sus mediciones con el cronómetro de Berthoud o el sextante de Ramsden como garantía métrica. La alternancia de datos empíricos, reflexiones e impresiones personales compone una deliciosa mezcla incluso literaria y mantiene vivo, casi palpable, el espíritu de un científico rebelde, que se negó a entrar en el juego de la élite cultural alemana del momento y que constató de primera mano el nacimiento de los nacionalismos americanos con la misma pasión con la que estudiaba la flora y la fauna de aquellos territorios, su orografía y sus recursos.
Parte de sus anotaciones realizadas en Canarias, que incluyenasuntos sobre vulcanismo y geografía vegetal, como la descripción de la violeta del Teide, fueron publicadas como Tableau physique des Iles CanariesGéographie des Plantes du Pic de Tenerife, junto a las observaciones de Leopold von Buch y Christian Smith. Otro aparte, las observaciones astronómicas, fue publicado por Jabbo Oltmanns en 1810 en París como Recueil d'observations astronomiques, d'operations trigonométriques et de mesures barométriques. Pero la mayor parte de sus descubrimientos, así como sus bellas páginas sobre la población aborigen y la sociedad de finales de siglo, no han visto la luz hasta ahora.
Desde la fecha de su muerte, en 1859, hasta el año pasado, los diarios de Humboldt permanecieron en manos privadas, acumulando polvo en un palacio berlinés de Tegel, en el antiguo estudio de Wilhelm von Humboldt. A finales de mayo de 1945, los soldados soviéticos que se habían hecho con el control de la capital alemana los transportaron como botín de guerra junto con muebles, pinturas y esculturas en enormes camiones hasta Moscú, donde fueron acogidos por la Biblioteca Lenin. En 1958, las encuadernaciones de cuero completas en perfecto estado de conservación regresaron a la Biblioteca Estatal alemana en Berlín del Este, un detalle de las autoridades soviéticas con la RDA comunista, que los instaló en la Academia de Ciencias, donde acabaría trabajando Angela Merkel antes de entrar en política, pero que tampoco los mostró al público.
Tras la reunificación de Alemania y la consiguiente fusión de las bibliotecas estatales de Berlín Oriental y Berlín del Este, la Fundación del Patrimonio Cultural Prusiano devolvió los diarios a sus legítimos propietarios, Christine y Ulrich Heinz, últimos descendientes del naturalista. Esto sucedía en 2005 y la cesión trajo consigo una ola de peticiones de prestigio internacional desde París y los Estados Unidos, que manifestaban enérgicamente su interés por comprar los manuscritos. Finalmente, en 2013, la Fundación Patrimonio Cultural Prusiano de Alemania pagó por ellos 16,7 millones de dólares en una subasta de Christie's, el más alto precio en la historia de la literatura y espaciosamente por encima de los 10 millones de dólares que habían establecido como anterior récord los diarios de Casanova.
Una vez efectuado el pago, las 4.442 páginas fueron puestas en manos del perito Ottmar Ette, catedrático de la Universidad de Potsdam, que los describe como "cuadernos bastante trajinados, escritos a la intemperie, y depositarios de esa gran experiencia social, cultural y científica que aún hoy produce escalofríos". "Solamente con mirarlos ya producen una experiencia estética", añade.
Escritos en francés y alemán, con pasajes enteros en español y anotaciones en lenguas indígenas, von Humboldt se sirvió además del latín para las categorías de plantas y animales. "Su perspectiva es la del nómada científico, muy alejada del eurocentrismo. Humboldt se maravilló con la riqueza y diversidad del Nuevo Mundo, y dio mucho valor a conocer y hablar con los representantes de esa nueva sociedad americana, y con los portadores de la independencia, que estaba abriéndose camino al comienzo de 1800", dice Ette, que está seguro de que el naturalista estaría encantado con el gran proyecto cultural, científico y de divulgación de sus diarios. Van a ser digitalizados y posteriormente publicados incluso en Internet. "Mi gran sueño", confiesa, "es que los diarios vuelvan de visita a América, ese hubiera sido también el sueño de Humboldt de que sus escritos sean un puente de amor científico-cultural entre los dos continentes".

jueves, 18 de diciembre de 2014

HALLAN UN PLANETA GIGANTE QUE ESTÁ SIENDO DESINTEGRADO POR SU PROPIA ESTRELLA.


El telescopio Hubble ha detectado cómo el planeta gigante WASP-12b está siendo consumido por la estrella alrededor de la cual orbita.

El planeta, que tiene 1,4 veces el tamaño de Júpiter, orbita muy cerca de su estrella. La distancia entre la estrella y el planeta es tan pequeña que WASP-12b completa una órbita en poco más de un día terrestre, informa Europa Press citando el estudio realizado por investigadores del consorcio británico Wide Angle Search for Planets (WASP).

Debido a esta proximidad se ha evaporado una sobrecalentada nube de gas, parte del cual se está moviendo hacia el espacio abierto creando una capa alrededor de la estrella.

El recubrimiento del gas fue posible gracias a que el telescopio Hubble usó luz ultravioleta cercana. Según la directora del estudio, Carole Haswell, de la Open University, nunca antes se había observado una estructura como esta alrededor de una estrella. 

miércoles, 17 de diciembre de 2014

CIENTÍFICOS BUSCAN "ESTRELLAS EXTRAÑAS" HECHAS DE MATERIA DESCONOCIDA.


Especialistas creen que las ondas gravitacionales en el tejido espacio-tiempo ayudarían a detectar las llamadas "estrellas extrañas", objetos hechos de materia radicalmente diferente de las partículas que componen la materia ordinaria.

Se cree que cuando las "estrellas extrañas" se fusionan, su naturaleza aún más densa debe emitir ondas gravitacionales diferentes de las estrellas de neutrones. Con ayuda del Observatorio de Interferometría Láser de Ondas Gravitacionales (LIGO, por sus siglas en inglés), esperan detectar estas ondas en el espacio, que ayudarían a hallar dichos objetos hechos de materia desconocida, informa Space.com.   

Desde la década de 1970 se cree que la materia podría estar formada por otros tipos de quarks, distintos a los que componen materia ordinaria. En particular, se trata strangelets que formarían la base de la materia extraña. Según el medio, estos strangelets podrían estar cambiando la materia ordinaria en materia extraña, aunque los científicos aún no han sido capaces de recrearlo en experimentos de laboratorio.   

martes, 16 de diciembre de 2014

CREAN UN "MAPA" ESPECTACULAR DEL CAMPO MAGNÉTICO DE LA VÍA LÁCTEA.


El observatorio espacial Planck de la Agencia Espacial Europea ha creado un 'mapa' con las emisiones térmicas y el campo magnético de nuestra galaxia.

Las imágenes obtenidas por el observatorio espacial Planck de la Agencia Espacial Europea reflejan una señal polarizada de 353 GHz. Los colores representan la emisión térmica, mientras que el relieve es un reflejo del campo magnético de la Vía Láctea. 
 
Planck ha observado el cielo capturando ondas milimétricas con instrumental de alta frecuencia durante 1.500 días, pasando asimismo cerca de 1.000 días analizando el dominio submilimétrico, explica el sitio oficial del proyecto. 
 
"El cielo inaccesible al ojo humano por fin será reflejado", explica el sitio del observatorio Planck. 


Las imágenes del campo magnético de la Vía Láctea conforman el "mapa definitivo" de la radiación espacial, que además refleja la interacción entre la radiación del fondo de microondas y los electrones en grupos y conjuntos de galaxias. 

lunes, 15 de diciembre de 2014

¿Y SI LAS ESTRELLAS PERDIDAS NUNCA SE PERDIERON?


Las nuevas observaciones del telescopio espacial Hubble ponen en duda una teoría existente sobre la supuesta desaparición de un gran número de estrellas en cúmulos globulares.

En algunos cúmulos estelares alrededor de nuestra galaxia hay menos estrellas de las reflejan las observaciones, por lo que los astrónomos pensaban que muchas de estas estrellas habían sido expulsadas de sus cúmulos para luego encontrar un nuevo hogar en la Vía Láctea

No obstante, las nuevas observaciones del telescopio Hubble del cúmulo de galaxias Fornax ponen en duda esta teoría, ya que en el caso de este cúmulo, las estrellas expulsadas no tendrían donde 'esconderse', informa el portal científico Live Science

Los cúmulos globulares son unos conjuntos de estrellas densas que suelen orbitar alrededor de centros galácticos pero muy alejados de ellos. Los astrónomos solían pensar que las estrellas de estos cúmulos se habían formado aproximadamente al mismo tiempo. No obstante, las observaciones de cúmulos globulares situados cerca de la Vía Láctea revelaron que aproximadamente una mitad de las estrellas era mucho más joven que la otra mitad. 
 
Asimismo, se ha descubierto que estas estrellas jóvenes de segunda generación están contaminadas con unos niveles de nitrógeno y otros materiales no encontrados en estrellas de primera generación. Según los astrónomos, este descubrimiento indica que las estrellas jóvenes se formaron del material expulsado de las estrellas viejas. Esta conclusión significa que el número de estrellas viejas debería ser mucho mayor que el de las jóvenes, lo cual contradice la distribución igual existente.  
 
En el caso de los cúmulos cerca de Vía Láctea, se pensaba que las estrellas perdidas podrían haberse trasladado a las afueras de la galaxia. Sin embargo, una explicación similar es imposible en el caso de Fornax, ya que a diferencia de la Vía Láctea, la galaxia alrededor de la que orbitan estos cúmulos no contiene suficientes estrellas viejas para explicar la enorme cantidad de estrellas que debería de haber sido expulsada de los cúmulos. 
 
Estas conclusiones llevan a los astrónomos a pensar que quizás las estrellas perdidas nunca existieran. Pero entonces, ¿cómo se formaron las estrellas de la segunda generación? En vista de esta contradicción, es posible que ahora los científicos tengan que volver a examinar sus hipótesis sobre cómo se forman distintos tipos de cúmulos globulares.  

domingo, 14 de diciembre de 2014

HALLAN UNA DE LAS RAZONES PRINCIPALES DE LOS CAMBIOS EN EL HEMISFERIO SUR.


El agujero de la capa de ozono está afectando ya a las precipitaciones y la estructura del viento en el hemisferio sur, advierte un un artículo publicado en Global Change Biology.

La mayoría de la gente cree que el agujero de ozono provoca solo quemaduras solares y cáncer de piel. Pero el problema de la radiación ultravioleta (UV) no es el único. El agotamiento de la capa de ozono es una de las razones que explican los cambios climáticos que se están produciendo en el hemisferio sur, informa Global Change Biology .  

"El agujero de ozono en el hemisferio sur influye en las precipitaciones que se producen en verano y en la estructura del viento. Tenemos que examinarlo detalladamente debido a que tiene consecuencias sobre los ecosistemas naturales que abastecen a los seres humanos y, así, en su seguridad alimentaria y salud", asegura el autor de la investigación, el doctor Sharon Robinson. 

El científico recuerda que los vientos aíslan la Antártida y mantienen allí el frío mientras que el resto del planeta se calienta. Precisamente eso impide la fusión de hielo en los mares y el crecimiento del nivel de las aguas. Robinson subraya que el agujero de ozono ya ha empujado la corriente en chorro polar hacia el sur, aumentando su fuerza. Ello cambiará la circulación atmosférica y modificará el viento, la lluvia y la nieve en todo el hemisferio sur.