EL BAÚL DE LA CIENCIA Y CULTURA

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domingo, 29 de marzo de 2015

ASTROBIÓLOGO DE LA NASA EXPLICA DÓNDE ENCONTRAR VIDA EXTRATERRESTRE.


Al contrario de lo que se cree, la vida extraterrestre no está en Marte. Según el astrobiólogo Chris McKay, de la Subdivisión de Sistemas Planetarios de la NASA, hay que empezar a buscar bajo tierra y más allá de los planetas más conocidos.
"Se vive mejor debajo de la superficie. O sea que lo que queremos hacer es buscar debajo de ella", dijo McKay a Business Insider.
El gran problema es que es muy difícil y caro diseñar y enviar un módulo de aterrizaje que pueda excavar profundamente la superficie de un planeta para buscar señales de vida. Hasta el momento, los únicos lugares perforados y examinados por debajo de la superficieson la Luna y Marte.
En 2005, la nave espacial Cassini sobrevoló el planeta Encélado y detectó columnas de vapor de agua y otros materiales saliendo a borbotones de la superficie. Si hay vida en el sistema solar, hay que buscarla dentro de esas corrientes, dijo McKay. "A mi juicio la verdadera cuestión no es si hay vida en otros mundos, sino si hay una segunda génesis de la vida en otros mundos", dijo el científico.
Según sus palabras, si queremos encontrar vida alienígena verdaderamente única tenemos que viajar más lejos. "A medida que avanzamos desde Marte hacia Europa, Encélado y Titán, las condiciones exteriores son cada vez menos parecidas a las de la Tierra. Cuanto más lejos vayamos más probabilidades hay de encontrar vida no relacionada con nosotros".

sábado, 28 de marzo de 2015

ESTUDIO: HUMANOS PODRÍAN VIVIR EN LA LUNA BAJO SU SUPERFICIE.


Túneles formados por lava, suficientemente grandes como para la construcción de ciudades o bases espaciales, podrían existir bajo la superficie lunar, según un estudio teórico presentado en la Conferencia de Ciencia Lunar y Planetaria este martes.

"Ha habido una cierta discusión sobre la existencia de túneles de lava en la Luna", cita el portal de tecnología 'Tech Times' al profesor de Ciencias Atmosféricas, Planetarias y de la Tierra de la Universidad de Purdue (Indiana, EE.UU.), Jay Melosh. "Algunas pruebas, como las fisuras sinuosas observadas en la superficie, sugieren que si estos túneles lunares existen podrían ser muy grandes", explica el científico.
De acuerdo con los investigadores, los túneles (o tubos) de lava, que también son comunes en la Tierra, se crean cuando los ríos de lava de las erupciones volcánicas se enfrían alrededor de sus bordes, creando una corteza dura en forma de cavidad alrededor de la roca fundida que fluye.
Los científicos señalan que las características volcánicas serán fundamentales para la futura exploración humana del espacio, ya que pueden proporcionar refugio de la radiación cósmica, los impactos de meteoritos y las temperaturas extremas.
Mientras que todavía no se ha encontrado evidencia definitiva de su existencia, la nave espacial que orbita la Luna ha detectado entradas de cuevas que podrían ser signos de la existencia de tubos de lava, destacan los investigadores.

viernes, 27 de marzo de 2015

NASA: LA LUNA MÁS GRANDE DEL SISTEMA SOLAR POSEE UN OCÉANO.


El telescopio espacial Hubble de la NASA ha captado imágenes que serían la mayor evidencia de que el satélite más grande de Júpiter esconde un océano subterráneo de agua salada. Se considera que el océano hallado supera la cantidad de agua que posee la Tierra.
La luna más grande de Júpiter y del sistema solar en general, Ganímedes, esconde un océano bajo su superficie. A esta conclusión llegó un equipo de científicos internacionales. El descubrimiento ha sido realizado gracias a las imágenes que ha captado el telescopio espacial Hubble de la NASA, que se encontraba estudiando la aurora que rodea la atmósfera de esa luna.
La identificación de agua líquida en Ganímedes es crucial en la búsqueda de mundos habitables más allá de la Tierra. Dicha teoría agita la mente de los astrónomos desde hace más de cuatro décadas.
El análisis de la aurora ha revelado no sólo que Ganímedes tiene un océano subterráneo, sino también que el agua es salada. Es curioso que la atmósfera del satélite natural contenga gran cantidad de oxígeno, lo que podría suponer la existencia de vida. Sin embargo, sería difícil comprobar la hipótesis, ya que el océano se ubica a 150 kilómetros por debajo de la superficie.

jueves, 26 de marzo de 2015

HALLAN PRUEBAS DE QUE EL MAR OCULTO DE SATURNO PODRÍA ALBERGAR VIDA.


Científicos han encontrado signos de actividad hidrotermal en Encélado, una de las 62 lunas de Saturno. Según ellos, en océanos de la Tierra tal actividad produce sustancias químicas que albergan vida.
La sonda espacial Cassini de la NASA encontró que pequeños trozos de roca, expulsados al espacio por los géiseres de Encélado, muestran signos de actividad hidrotermal. Según un estudio publicado por la revista 'Nature', es la primera evidencia de tal actividad fuera de la Tierra, lo que sugiere un mar cálido, rico en minerales bajo la superficie helada del satélite.
Además, las condiciones de profundidad bajo su superficie podrían ser similares a las que dieron lugar a la vida en la Tierra, afirman los científicos. De acuerdo con Gabriel Tobie, investigador de geodinámica de la Universidad de Nantes, "las fuentes hidrotermales podrían haber sido el lugar de nacimiento de los primeros organismos vivos en la Tierra primitiva".
El equipo de investigadores internacionales también descubrió otros indicios sobre las condiciones bajo la superficie del satélite después de detectar partículas nanométricas ricas en silicona lanzadas por Encélado. Su tamaño y composición sugieren que han sido producidas por reacciones a altas temperaturas en el lecho marino.

miércoles, 25 de marzo de 2015

VIDEO: LA NASA PRUEBA CON ÉXITO EL COHETE SÓLIDO QUE PODRÍA LLEVARNOS A MARTE.


La NASA ha realizado con éxito la primera prueba en suelo del cohete sólido más poderoso, el mismo que podría llevarnos a Marte en el futuro.
La NASA ha probado este miércoles en suelo uno de los cohetes de combustible sólido del futuro cohete gigante Space Launch System (SLS), diseñado para transportar a los astronautas en la primera misión a Marte, informa 'The Telegraph'.


El cohete, llamado QM-1, es el más poderoso cohete sólido que se haya construido, y ha sido puesto en marcha para una prueba estática en las instalaciones de la empresa Orbital ATK en Promontory (estado de Utah). La propia agencia ha calificado esta prueba como "un hito importante" en el desarrollo de cohete SLS, que será lanzado en 2018 y cuya misión al planeta rojo se estima para 2030. 

martes, 24 de marzo de 2015

EL DEBATE SOBRE EL COLOR DEL VESTIDO LLEGA A MARTE: ¿ES REALMENTE ROJO EL PLANETA ROJO?.


La polémica sobre el color del vestido que hace unos días 'dividió' a la Red recuerda la vieja disputa sobre el color verdadero de la superficie de Marte, que conocemos como el 'planeta rojo' aunque en realidad es probable que no lo sea.
De la misma forma que los internautas jamás podrán llegar a un acuerdo sobre el color del vestido que la mitad de la Red piensa que es blanco y dorado, mientras que otros lo ven negro y azul, los investigadores llevan décadas sin llegar a un acuerdo sobre el verdadero color del planeta Marte. Es posible que el hecho de que lo veamos como el planeta rojo se deba a la misma ilusión óptica que la disputa sobre el mencionado vestido.

La NASA reconoce que el color de las fotos que obtiene del planeta es en gran medida una visión "artística" y no representa los colores exactos, porque ello sería poco provechoso para los estudios de la superficie del planeta. En realidad, las fotos, en realidad, son un mosaico de varias piezas del paisaje que han podido ser tomadas en momentos diferentes y bajo distintas condiciones meteorológicas, por lo que en las fotos aparecen diferentes matices de colores. Es más, las cámaras toman la mismo foto tres veces usando diferentes filtros para crear un imagen con color equilibrado, como se hace con la imagen en la TV. Finalmente, la información fotográfica tiene que cubrir una distancia de casi 200 millones de kilómetros para llegar a las pantallas.


Por ello no debe sorprender que en algunas de las fotos, la superficie del planeta no se perciba roja. Así, las imágenes del planeta tomadas en 1976 muestran el cielo azul debido al ajuste particular de equilibrio de blancos, según la revista 'Discover'. No obstante, como siempre pasa cuando se trata del espacio, no faltan los amantes de las conspiraciones que afirman que la NASA altera las fotos a propósito para ocultar que las condiciones en Marte son aptas para la vida. La más reciente foto de la superficie hecha por el Curiosity, en la que el suelo aparece de color gris-azul, echa más leña a esta polémica. Y aunque los astrónomos ya propusieron varias explicaciones de por qué puede ser así, lo único cierto es que nadie sabe con certeza de qué color es el planeta.

lunes, 23 de marzo de 2015

LA VÍA LÁCTEA PODRÍA SER MÁS GRANDE DE LO QUE SE PENSABA.


Un filamento de estrellas en forma de anillo que envuelve a la Vía Láctea en realidad podría pertenecer a la misma galaxia, sugiere un nuevo estudio. De ser así, ampliaría el tamaño actualmente conocido de la galaxia en un 50 por ciento.
Un equipo del Instituto Politécnico Rensselaer de Nueva York, liderado por Heidi Newberg, ha encontrado la evidencia de que el denominado anillo de Monoceros, ubicado a más de 65.000 años luz del centro de la Vía Láctea, en realidad es parte de la misma galaxia, informa Discovery News.
Anteriormente, los científicos pensaban que era una corriente de escombros, causada por una galaxia enana que entró en la Vía Láctea y se extendió en este gran anillo. "Ahora me parece que es parte del disco", afirma Newberg después de analizar los datos recogidos por la Exploración Digital del Espacio Sloan (SDSS, por sus siglas en inglés). Y al incorporar el anillo en el mapa de la Vía Láctea, el tamaño de la galaxia se expandiría de 100.000 a 150.000 años luz, afirma otro experto, el astrónomo Yan Xu.