EL BAÚL DE LA CIENCIA Y CULTURA

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domingo, 31 de agosto de 2014

LA NASA CAPTA LAS HUELLAS DE UNA DE LAS MAYORES EXPLOSIONES SOLARES.


La agencia espacial estadounidense ha publicado imágenes captadas por un observatorio espacial durante una de las mayores explosiones registradas en la superficie solar.

La NASA ha publicado imágenes desde el centro de un temporal solar, informa 'Daily Mail'. Las imágenes muestran una explosión de partículas solares proyectadas desde la superficie del Sol. La llamada erupción solar, que ocurrió en 2005, fue de tal potencia, que el hecho de que no causara daños significativos en el campo magnético de la Tierra asombró a los científicos. 

La eyección de masa coronal fue gradaba por el Observatorio Solar y Heliosférico (SOHO, por sus siglas en inglés), proyecto gestionado por la NASA y la Agencia Espacial Europea. Las partículas de materia solar se aprecian como interferencias blancas en la imagen de abajo.   

El fenómeno se produjo el 20 de enero del 2005, cuando una eyección de masa coronal lanzó al espacio una gran cantidad de materia solar que se dirigió hacia la Tierra. Tras alcanzar nuestro planeta, el fenómeno generó una aurora boreal que permaneció en el cielo por más de seis horas. Pese a la escala de la eyección, no se registraron apenas daños en el campo magnético de la Tierra. Fluctuaciones de este campo pueden afectar a las redes eléctricas. 

Tras obtener datos de laboratorios terrestres y de 20 satélites, los expertos revelaron que la eyección de la materia solar contenía una rara cantidad de denso filamento solar. Este elemento desplazado a una velocidad sin precedentes produjo los efectos observados en las imágenes obtenidas por el SOHO. 


Pese a su escala, el fenómeno no pudo ser calificado como una súper-erupción. Las eyecciones suelen proyectarse hacia el Polo Sur de la tierra, causando perturbaciones en la magnetosfera. En este caso el flujo de la materia solar pasó por encima del hemisferio septentrional, lo que causó menos daños a las redes eléctricas. 

sábado, 30 de agosto de 2014

VIDEO, EL MISTERIO CON ALAS QUE RONDA AL SOL: ¿ÁNGELES, OVNIS O FALLOS TÉCNICOS?


"Al sol se acercan ángeles". Eso es lo que aseguran los entusiastas de lo paranormal que tratan de dar explicación a las siluetas ladas que aparecen cerca del Sol en fotos por satélite.
Las imágenes del Sol obtenidas por el satélite de la NASA Solar Dynamics Observatory (SDO) y el observatorio solar Solar and Heliospheric Observatory (SOHO, por sus siglas en ingles) son de libre acceso, convirtiéndose en materia de debate para los internautas. Uno de los últimos casos discutido en la Red data de los pasados 22 y 27 de agosto.

En la imagen captada por el satélite SOHO se puede apreciar una forma con aspecto de ángel con las alas desplegadas. En febrero de 2013 y en octubre de 2012 la NASA publicó otras dos fotos de satélites donde se puede ver un objeto casi de la misma forma cerca del Sol. Otras fotos similares datan el noviembre de 2012 y marzo de 2009.

Mientras los ufólogos recuerdan que la NASA no da ninguna explicación sobre el origen de estas formas y no dudan que se trata de enormes naves de extraterrestres, algunos expertos explican que los 'ángeles' podrían aparecer en las fotos debido a fallos técnicos de los satélites, ya que son digitales. Los 'ángeles' podrían ser el resultado de un fallo de los pixeles, explican. Además, las perturbaciones técnicas que surgen durante el envío de las imágenes a la Tierra podrían 'añadir' los objetos a la imagen. Hay quien piensa que también podría tratarse de estrellas a las que les 'saldrían alas' cuando su luz cae directamente en el objetivo.


viernes, 29 de agosto de 2014

EL SISTEMA SOLAR ESTÁ DENTRO DE UNA BURBUJA DE GAS RESTO DE UN SUPERNOVA.


Nuestro Sistema Solar podría estar dentro de una enorme burbuja con paredes gaseosas abrasadoras, según afirman científicos espaciales.

La llamada 'burbuja local' o 'burbuja local caliente' tiene una forma parecida a un maní, es de aproximadamente 300 años luz de largo (2.840.000.000.000.000 kilómetros) y sus paredes están hechas de gas caliente de cerca de un millón de grados, reza un artículo publicado en la revista 'Nature'.

Los investigadores creen que la burbuja se formó por las supernovas, las explosiones más grandes en el espacio, que se producen cuando una estrella grande explota. Una supernova lanza más energía en menos de un segundo de la que nuestro Sol emite en un millón de años, según explica la NASA. Una sola explosión puede eclipsar a una galaxia entera.

Por lo general estas explosiones ocurren dos veces al siglo, pero hace unos 10 millones de años explotó una gran cantidad de ellas muy cerca de nuestro sistema solar, "como palomitas de maíz", dice la NASA. En las décadas de los 70 y 80 la gente empezó a notar lo que posteriormente fue postulado como la burbuja: las supernovas al estallar se dispersan dejándonos rodeados de sus remanentes de gas radiante.

Algunos científicos pusieron en duda el modelo de la burbuja local. Sin embargo, un equipo de la Universidad de Miami (Florida), con ayuda de un sensor especial enviado con un pequeño cohete fuera de la atmósfera terrestre, determinaron que solo el 40% de los rayos X emana de dentro del sistema solar. El resto de la luz, según dicen, tiene que venir de las paredes gaseosas ardientes de una gran burbuja en la que vivimos, reliquia de antiguas supernovas fuera del sistema solar.

EL ASTEROIDE GIGANTE QUE PUEDE ACABAR CON LA VIDA HUMANA SE ACERCA A LA TIERRA.


Un grupo de investigadores de la Universidad de Tennessee, EE.UU., avanza en la búsqueda de una solución para detener el asteroide 1950 DA, cuyo impacto con la Tierra está previsto para el año 2880.

Hasta el momento, los científicos pensaban que destruir el asteroide sería una mala decisión, ya que causaría múltiples impactos fatales. Por el contrario, la solución propuesta por el equipo científico fue realizar cambios en la superficie de planetoide, lo cual generaría la ruptura del mismo lejos de la Tierra. 
 
Con un diámetro de un kilómetro, el meteorito 1950 DA se desplaza a una velocidad de nueve millas por segundo, trayendo consigo una fuerza de 44.800 megatones de TNT que impactarían contra nuestro planeta a 38.000 millas por hora. Aunque la colisión ya tiene fecha, 16 de marzo del 2880, los investigadores son optimistas en la búsqueda de soluciones para detener el cuerpo espacial.  



En una publicación en la revista científica 'Nature', los académicos explican que el 1950 DA rota sobre su eje a una velocidad tan rápida que experimenta una fuerza de gravedad negativa. Además, el asteroide se mantiene sólido por acción de fuerzas de Van der Waals, presuntamente observadas en meteoritos pequeños pero nunca confirmadas. 

"Entender aquello que mantiene a los asteroides sólidos puede dar información estratégica para protegernos de futuros impactos", afirmó la investigadora Ben Rozitis en The Independent. “Tras el impacto de un asteroide en Chelyabinsk, Rusia, el interés por entender cómo protegerse de un potencial asteroide ha aumentado considerablemente”, agregó la científica. 

El estudio de los cuerpos espaciales resulta vital para protegernos de futuros impactos. Más de 1.500 personas resultaron heridas en el incidente de Chelyabinsk, ocurrido en febrero de 2013. Afortunadamente, este estudio recuerda que investigadores de todo el mundo trabajan día tras día para salvaguardar nuestro planeta.

martes, 26 de agosto de 2014

DOS ENANAS BLANCAS, LAS MADRES DE LA SUPERNOVA 2014J.


Astrónomos británicos confirman que el verdadero origen de la supernova 2014J, descubierta a finales de 2013, se debe a la fusión de dos estrellas enanas blancas.

Los análisis de las imágenes enviadas por telescopios profesionales como el Hubble, el Spitzer y el NuSTAR, entre otros, revelaron a los astrónomos que la anómala falta de emisiones de radio provenientes de la supernova 2014J fue producida por dos enanas blancas, explicó Rob Beswik en una publicación en la web de la Universidad de Manchester, Reino Unido. 

Las enanas blancas son restos de estrellas que se generan cuando el combustible interno nuclear de una estrella pequeña, de un tamaño unas 10 veces inferior al del Sol, se agota y expulsa progresivamente sus capas de hidrógeno hasta quedar con un núcleo desnudo y deteriorado de oxígeno y carbono. Durante este proceso, hasta convertirse en enana blanca, la estrella expulsa el 40% de su masa.

Estos espasmos finales de vida de una estrella antes de convertirse en una enana blanca son los causantes de las emisiones de radio intermitentes captadas por los astrónomos y por lo que dedujeron que fueron dos de estas estrellas las que pudieron originar la supernova 2014J. "Esto indica con seguridad que la fusión de dos estrellas enanas blancas fue la causa probable de la aparición de la supernova 2014J", aclaró Rob Beswik.

La supernova SN 2014J se encendió en el cielo del hemisferio norte a finales de 2013 y se encuentra a 11 millones de años luz de la Tierra, en la constelación de la Osa Mayor, en la galaxia M82, conocida como la 'galaxia del Cigarro' por su forma. 

Los astrónomos lograron registrar el destello en el apogeo de su brillo. Esto es un factor importante porque durante estas explosiones se emiten cantidades comparables de energía y midiendo la emisión se puede calcular la distancia hasta el lugar de la hecatombe cósmica

lunes, 25 de agosto de 2014

LOS SECRETOS DE LA MUERTE DEL SOL.


El Sol, con sus 4.600 millones de años, se encuentra en el ecuador de su vida. Dentro de otros 5.000 millones de años dejará de ser una estrella normal a la que se lo debemos todo. Aquí presentamos 14 secretos de la muerte de nuestro Sol.

1. Las estrellas como el Sol normalmente brillan durante 10.000 o 20.000 millones de años. Pero la llamada 'secuencia principal' de una estrella normal 'adulta' tiene una duración de unos 5.000 millones de años, recuerda el redactor jefe de la revista 'Astronomy', David Eicher, citado por 'The Huffington Post'. En 1942 astrónomos demostraron que cuando una estrella transforma el 12% de su hidrógeno en helio entra en una nueva edad estelar. 

2. Cuando una estrella comienza a quedarse sin combustible nuclear, se apaga, se consume. Comienza a contraerse. 
 
3. El camino hacia la desaparición que siguen estrellas como el Sol siguen un curioso camino. El material que queda en la estrella comienza a concentrarse hasta ir ocupando cada vez menos espacio. 

4. Sorprendentemente, la densidad media del Sol es parecida a la del agua. Como la estrella moribunda se repliega en sí misma, el Sol está destinado a convertirse en una estrella gigante roja y su envoltorio exterior se infla. El diámetro del Sol aumenta a medida que su temperatura cae en picado. Durante la fase de gigante roja, el diámetro del Sol alcanzará aproximadamente en lugar donde se encuentra la órbita de la Tierra. 

5. A medida que el Sol vaya aumentando de tamaño hasta adquirir el diámetro máximo de una gigante roja puede ir engullendo Mercurio, Venus y la Tierra, o por lo menos empujar lo que queda de estos planetas hacia el exterior. En este punto, el Sol tendrá 150 veces su tamaño actual. 

6. La estrella agonizante aún no está completamente muerta. La gravedad hace que el hidrógeno y el helio adquieran densidades en las que puede tener lugar una fusión nuclear, arden, aunque durante poco tiempo. Cuando esto ocurra, el Sol será durante un brevemente periodo 2.100 veces más brillante de lo que es ahora. 

7. Dentro de unos 7.000 y 8.000 millones de años terrestres, el Sol alcanzará un estado final espectacular, creando un breve espectáculo visual en nuestra parte de la galaxia. Primero se convertirá en una estrella enana blanca, un vestigio degenerado frío pero increíblemente denso. 



8. El plato fuerte del espectáculo llegará cuando el Sol se transforma en una nebulosa planetaria, una serie brillante de depósitos de gas que se expanden hacia el exterior a varias velocidades, empezando un 'show' galáctico fluorescente que tendrá una duración de 50.000 años. 

9. El carbono es el subproducto más importante de la fusión. El carbono de la atmósfera del Sol se concentrará y formara parte del núcleo. Pero el núcleo no empezará a arder en una fusión nuclear. En lugar de él lo hará el helio, que expulsará las capas exteriores de la estrella hacia el espacio interestelar, provocando 'eructos' de materia nebulosa planetaria. 

10. El último destello de helio esparce polvo y el gas hacia el exterior a velocidades más altas y da forma a una nebulosa planetaria mediante el establecimiento de colisiones entre los nuevos 'proyectiles' de material de alta velocidad. 

11. En este momento la nebulosa planetaria obtiene su propia personalidad. La enana blanca se calienta, despojada de sus capas, y se ioniza el gas circundante, que se calienta cuando los fotones ultravioletas roban electrones a los átomos neutros. El gas brilla como una lámpara fluorescente. 

12. Supervientos y vientos rápidos interactúan con los gases circundantes, proporcionando forma a la nebulosa planetaria. 

13. La interactuación entre los supervientos y los vientos rápidos crea una arquitectura intrincada aparentemente vacía. El frente de choque tiene el aspecto de una nebulosa. El vacío interior es una ilusión, ya que dentro de la nebulosa se encuentra una gran cantidad de material, pero no brilla. 

14. Los campos magnéticos también ayudan a dar forma a la nebulosa planetaria, modelando los últimos estertores de nuestro Sol, una nebulosa que poco a poco se desvanecerá, dejando una pequeña enana blanca. 

domingo, 24 de agosto de 2014

VIDEO: RIVAL ESTADOUNIDENSE DEL COHETE SOYUZ EXPLOTA TRAS DESPEGUE DURANTE UN ENSAYO.


El cohete portador reutilizable Falcon 9R, fabricado por la empresa privada californiana SpaceX, explotó al poco de despegar durante una prueba realizada en EE.UU. este viernes.
La explosión se produjo en los primeros segundos después del despegue desde el Centro de Ciencia y Tecnología de Texas.



"Durante el vuelo se han descubierto anomalías en los motores y el sistema ha interrumpido el vuelo automáticamente", comentó un representante de SpaceX.  



Ninguno de los 250 empleados del centro resultó herido y se están investigando las causas del fracaso. 

SpaceX se está esforzando para ser la primera compañía comercial en enviar astronautas al espacio a bordo de un cohete reutilizable, planes que tiene previsto llevar a cabo en el año 2017. 
 
Desde que EE.UU. pusiera fin al programa de transbordadores espaciales en 2011, el cohete ruso Soyuz es el único vehículo que lleva a los astronautas a la Estación Espacial Internacional. Cada vuelo cuesta 70 millones de dólares.